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Huile d’olive, caractéristiques et curiosités

Aliment typique méditerranéen, produit ancien et précieux, huile d’olive, selon la législation italienne, produit obtenu en pressant le fruit d’Olea Europaea Leccino. L’Olea europaea, communément appelée olivier, est une plante appartenant à la famille Oleaceae qui est divisée en deux espèces botaniques: Olea europea sativa et Olea europea oleaster. Présent dans toutes les régions bordant la Méditerranée, l’olivier est enraciné dans notre culture depuis des milliers d’années et depuis quelques années a été exporté avec succès en Amérique et en Océanie. Sa croissance et sa propagation est principalement liée à la météo, donc à la température et à l’humidité, et, malgré le fait de l’exportation, la production d’huile est prédominante dans les zones indigènes. .

L’Union européenne est de loin le plus grand producteur et le plus grand consommateur mondial d’huile d’olive. Ce produit, qui se classe toujours parmi les ingrédients de base de la cuisine méditerranéenne, réparti sur l’ensemble du territoire de l’Union, est devenu une partie des traditions culinaires d’un nombre croissant de consommateurs, qui en ont découvert et apprécié ses qualités intrinsèques. En Italie, la production d’huile d’olive extra vierge est la prérogative du sud: les Pouilles, la Calabre et la Sicile ont une incidence sur la production nationale d’environ 80% de l’huile d’olive produite chaque année dans le Belpaese. La production restante est divisée entre la Toscane, la Ligurie, l’Ombrie et les Abruzzes.

L’huile d’olive n’est pas la même partout et tout le monde ne peut certainement  pas se vanter du titre « extra vierge « . Cela dépend de divers procédés et de la qualité physique et chimique du produit. Savoir comment ils diffèrent peut nous aider à faire des choix judicieux en vue d’une alimentation saine. La classification des huiles est unique dans la Communauté européenne et divise les types «vierges» qui ne sont obtenus que par la pression des olives par «non vierge» qui est rectifié par un processus chimique. Une huile d’olive extra vierge doit avoir une teneur en acide oléique (degré d’acidité) supérieure à 0,8%. La qualité de celle-ci dépend de nombreux facteurs: le cultivar (olivaggio), l’état de l’olive et le fruit à la récolte, la technologie utilisée dans la production, la récolte et l’extraction, les conditions de stockage.

Nourriture principale du régime méditerranéen, l’huile d’olive est particulièrement riche en graisses monoinsaturées, en particulier l’acide oléique. Grâce à sa composition spéciale en acides gras, c’est l’un des meilleurs condiments pour contrôler les niveaux du mauvais cholestérol (LDL) dans le sang. Riche en vitamines et antioxydants, luttant contre le vieillissement, et pas seulement comme un bon protecteur des artères, il assume également une grande importance dans la prévention du cancer: il est fortement recommandé de l’utiliser pour la friture des aliments parce que son point de fumée est de 140-180 ° et peut atteindre 280 ° sans brûler en raison de sa faible acidité.  L’huile d’olive est principalement utilisée comme nourriture, mais aussi en thérapie pour ses propriétés laxatives et collecistocinetiche comme hépatiteuse, contre les ulcères gastriques et comme adoucissemur local. La décoction des feuilles et de l’écorce est utilisée pour lutter contre les rhumatismes, la fièvre, les hémorroïdes et pour désinfecter les plaies et les blessures.

« Les gens de la Méditerranée ont commencé à sortir de la barbarie lorsqu’ils ont appris à cultiver l’olive et la vigne », a écrit le grand historien grec Thucydide au Ve siècle av JC. Et nous pensons toujours ainsi en 2016 après JC. L’histoire de l’olivier est l’histoire qui accompagne le développement de la civilisation méditerranéenne depuis son début et en est l’un des symboles les plus partagés.

 

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