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Les lentilles et la tradition du Nouvel An

Les lentilles et la tradition du Nouvel An

Après la fête de l’Immaculée, la veille de Noël, Née et Saint Etienne est le tour de la nuit de la Saint-Sylvestre (31 décembre) et le Nouvel An. Si pour Noël il y a certains plats caractéristiques qui varient d’une région à l’autre, il est par contre une tradition reconnue dans toute l’Italie celle de manger des lentilles le 31 décembre ou le jour de l’An. Mais comment est née cette coutume et que symbolisent les lentilles?

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Caractéristiques des lentilles

Tout d’abord, il est important de connaître certaines caractéristiques de la lentille, du nom scientifique Lens culinaris : il s’agit d’une plante herbacée avec cycle annuel qui fait partie de la famille des Leguminosae, ainsi que les fèves, les pois ou les pois chiches. Ces légumineuses sont originaires du Moyen-Orient : elles naissent entre la Syrie et l’Irak et se sont ensuite répandues dans toute la Méditerranée, même parmi les Grecs et les Romains.

La lentille est une plante plutôt petite, qui ne pousse pas plus de 40 cm et fleurit de mai à juillet. Le fruit de la plante se trouve à l’intérieur d’une petite cosse courte et aplatie : dans chaque cosse on ne trouve que deux lentilles, aux dimensions maximales de 8 millimètres de diamètre.

Une chose que tout le monde ne sait pas à propos de la lentille est que cela rend le sol plus fertile, puisque les racines effectuent importantes symbiose avec des bactéries du genre Rhizobium, qui enrichissent le sol d’azote, fondamental pour la croissance correcte des végétaux.

Une autre curiosité très intéressante est que ces plantes ont une haute valeur nutritive, elles sont riches en hydrates de carbone, protéines, vitamines, fibres, fer, phosphore mais pas seulement : elles sont connues pour avoir des propriétés antidépresseurs, dépurative et favorise la fonction cardiaque normale grâce à la présence de thiamine.

Dans le passé, les lentilles ont toujours été considérées comme « la viande des pauvres« , car elles avaient une valeur commerciale très faible et étaient relativement faciles à cultiver même dans les sols difficiles et les climats arides. En réalité elles sont maintenant considérées différemment par rapport au passé : il y a en effet plusieurs villes italiennes, parmi lesquelles Castelluccio di Norcia, Altamura et Colfiorito où sont cultivées des lentilles précieuses et faciles à cuire, appréciées dans le monde entier.

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Mais pourquoi mangez-vous des lentilles au Nouvel An?

Après avoir découvert certaines des caractéristiques les plus importantes de ces légumineuses célèbres, c’est pourquoi vous mangez le Nouvel An. La tradition raconte que déjà aux temps des Romains antiques le 1Janvier de chaque année on consommait un plat de lentilles, pour donner un signe de bon augure et de richesse pour la nouvelle année.

Cette coutume provient probablement du fait que les lentilles ont une forme ronde et aplatie qui rappelle les pièces d’or : en outre, pendant la cuisson, ils augmentent en volume et cela suggère une augmentation de la richesse.

Dans le passé était souvent très apprécié en cadeau le 31 décembre un sac plein de ces légumineuses , pour souhaiter non seulement la richesse en termes économiques mais aussi affectifs et de travail.


De nos jours, les lentilles sont souvent consommées la nuit du 31 décembre, à minuit, accompagnées du couffin, du pied ou de la saucisse.

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Les lentilles italiennes, les meilleures

Comme mentionné précédemment, certaines des meilleures variétés de lentilles sont produites en Italie, parmi lesquelles celles de Colfiorito en Ombrie où, grâce à un sol particulier, elles acquièrent qualité et saveur. Les lentilles de Colfiorito prennent le nom de la zone dans laquelle elles sont produites : il s’agit de petites légumineuses, avec différentes couleurs allant du rouge au jaune au vert. De consistance très tendre, ils n’ont pas besoin de tremper et pour la cuisson seulement une vingtaine de minutes à flamme basse sont suffisantes.

Une autre variété très connue, qui a également obtenu la marque IGP sont les lentilles de Castelluccio di Norcia, toujours en Ombrie. Les lentilles de Castelluccio sont minuscules, à la peau tendre et fine : elles sont produites dans des sols karstiques peu fertiles, à environ 1500 mètres où le climat est particulièrement froid.


Une petite curiosité liée à la place est que les paysans de la région, surtout les plus âgés, font des rites début mai contre tout ce qui pourrait endommager les cultures, à savoir la sécheresse, le feu, les sauterelles et les tempêtes. Ils plantent donc dans le sol des rameaux d’olivier qui forment une petite croix et ensuite ils répandent dans le sol des charbons bénis et des gouttes d’eau sainte.

Les autres lentilles bien connues sont les géantes de Altamura : leur caractéristique est d’avoir une couleur verte et des dimensions remarquables, jusqu’à presque 5 mm. Elles sont très répandues dans le Salento et même après la cuisson, elles conservent une consistance très compacte, grâce précisément à leurs grandes dimensions.

Enfin, des lentilles record sont celles de Ustica, reconnues comme les plus petites d’Italie : elles sont produites sur l’île sicilienne, où se trouvent des sols volcaniques et fertiles qui donnent une saveur unique aux légumineuses.

Ils sont toujours cultivés strictement à la main et leur production est réalisée par un battage qui facilite les opérations de « spagliage ». Ces dernières ont été insérées dans la Liste des Produits Agroalimentaires Traditionnels (PAT) par le Ministère des Politiques Agricoles, Alimentaires et Forestières.

Maintenant que vous connaissez l’histoire des lentilles au Nouvel An, préparez la recette traditionnelle et invitez vos amis à dîner pour passer une bonne année tous ensemble!

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chedonna

Photo de couverture: chedonna

1 comment

  1. Bonjour
    Je voudrais savoir pour les lentilles, il faut les manger le 31 décembre a minuit ? moi je les manges le 1er janvier midi et soir, est ce qu’il faut faire 1 vœux ? merci pour votre article sur les lentilles, je ne connaissais pas les lentilles d’Italie, je vais m’en acheter, j’adore les lentilles

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