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Les Origines du café

Le plant de café appartient au genre Coffea des Rubiaceae. C’est la boisson la plus célèbre et la plus répandue dans le monde, et elle est obtenue à partir des fèves torréfiées et grillées (également appelées graines) originaires de cette plante. Son nom vient du mot arabe « qahwa », qui parlait à l’origine d’une boisson faite à partir d’un jus qui a été extrait des fèves qui causaient des effets passionnants et stimulants. Le terme « qahwa » a été transmis au mot turc « gahvè », traduit en italien comme « café ».

D’autres, cependant, pensent que le terme remonte à la région de Kaffa dans le sud-ouest de l’Éthiopie, où la plante de café est cultivée. Les origines exactes sont inconnues et son histoire fait l’objet de nombreuses légendes. Selon la légende la plus populaire, tout a commencé au IXe siècle, en Abyssinie, aujourd’hui Ethiopie. Un berger qui habitait la province de Kaffa était étonné que ses chèvres n’arrivent pas à dormir la nuit. Ne sachant pas quoi faire, il se tourna vers les hommes d’un monastère voisin, qui révélèrent le mystère: les chèvres aimaient manger le fruit ressembant à une cerise d’une plante étrange – autrement connu sous le nom d’arbuste à café. Conduits par la curiosité scientifique, les moines préparèrent un thé avec ces baies et après l’avoir bu, se sentirent plein d’énergie.

Les propriétés excitantes et stimulantes des plantes ont rapidement profité aux gardes de nuit, et le café a également été très apprécié par les mystiques soufis au Yémen, dès 1450. Nous savons que la popularité de la boisson a été diffusée pour la première fois dans le monde arabe et ensuite en Europe. Au XVème siècle, la connaissance de l’existence de cette boisson s’est répandue dans le Moyen-Orient à Istanbul, où sa consommation était importante dans les lieux de rencontre sociales et les occasions. Grâce à ses relations avec l’Est, Venise a été la première ville à introduire le café en Italie. Puis, au dix-septième siècle, la consommation de café a été diffusée en Angleterre et en France, et à partir de là, la croissance était si exponentielle que chaque ville d’Europe au XVIIIe siècle possédait au moins un café. Le genre Coffea comprend plus de 100 espèces, mais seulement 10 d’entre elles sont reconnues comme précieuses à des fins commerciales. Parmi celles-ci, les plus courantes sont Coffea arabica, Coffea Canephora (connue sous le nom de « robusta« ) et Coffea liberica.

Le café connu sous le nom de « Arabica », se présente comme corsé avec un arôme riche, une saveur sucrée, des propriétés crémeuses de noisette et un léger signe d’amertume. Au lieu de cela, le café « Robusta » est plus léger et moins corsé, et son goût rappelle souvent les saveurs et les parfums de sa patrie, en Afrique. Selon les statistiques de l’Organisation internationale du café, les principaux producteurs de café au monde sont, par ordre d’importance: le Brésil, le Vietnam, la Colombie et l’Indonésie. Suivi en ordre variable, selon l’année par: Mexique, Guatemala, Honduras, Pérou, Éthiopie et Inde.

 

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