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Los Orígenes del café

La planta de café pertenece al género Coffea de las Rubiaceae. Es la bebida más famosa y ampliamente consumido en todo el mundo, se obtiene de los granos tostados y molidos (también conocidas como semillas) procedentes de esta planta. Su nombre proviene de la palabra árabe «qahwa», que originalmente se refería a una bebida hecha de un jugo que se extrae de los granos que produce efectos interesantes y estimulantes.

El término «qahwa» evoluciona en lengua turca como «gahvè”, traducido al italiano como «café.» Otros, sin embargo, piensan que el término se remonta a la región de Kaffa en el suroeste de Etiopía, donde se cultiva la planta de café. Los orígenes exactos son desconocidos y su historia es objeto de numerosas leyendas. De acuerdo con la leyenda más popular, todo comenzó en el siglo IX, en Abisinia, hoy Etiopía. Un pastor que vivía en la provincia de Kaffa se sorprendió de que sus cabras no lograron dormir por la noche. Sin saber qué hacer, se pidió ayuda a los hombres de un monasterio cercano, que revelaron el misterio: las cabras comían una fruta de planta extraña – también conocida como el cafeto. Impulsados por la curiosidad científica, los monjes preparan un té con estas bayas y después de beberlo, se sintieron llenos de energía. Las interesantes propiedades de esta planta despertaron pronto el interés de muchos – usado por ejemplo con los guardias de noche como ventaja militar – y muy apreciada por los místicos sufíes en Yemen, ya en torno a 1450.

Por otro lado, sabemos que la popularidad de la bebida se difundió por primera vez en el mundo árabe y luego en Europa. En el siglo XV, el conocimiento de la existencia de esta bebida se propagó a través del Oriente Medio a Estambul, donde su consumo era prominente en los lugares y los eventos sociales. Gracias a sus relaciones con el Oriente, Venecia fue la primera ciudad en introducir el café a Italia. Luego, en el siglo XVII, el consumo de café difundió a Inglaterra y Francia, y desde entonces el crecimiento fue exponencial, de manera que todas las ciudades de Europa en el siglo XVIII tenía al menos una cafetería. El género Coffea incluye más de 100 especies, pero solo 10 de ellas son reconocidas como valiosas para fines comerciales. Entre estos, los más comunes son Coffea arabica, Coffea canephora (conocido como «robusta») y Coffea liberica.

 El café conocido como «arábica», se presenta con cuerpo, con un rico aroma, sabor dulce, con notas de avellana cremosa y una toque agradable de amargura; en cambio, «Robusta» el café es más ligero y menos corpulento, recuerda a menudo los sabores y aromas de su tierra natal, África. Finalmente, de acuerdo con las estadísticas de la Organización Internacional del Café, los principales productores de café del mundo son, en orden de importancia: Brasil, Vietnam, Colombia e Indonesia. Seguido en orden variable dependiendo del año de producción: México, Guatemala, Honduras, Perú, Etiopía e India.

Italia en una taza. En Italian Traditions la Campania tiene aroma de café: saboréala en la IT5 de la semana.

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