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Chocolat, découverte de la nourriture des Dieux

Savoureux et disponible naturellement en grandes quantités, les fruits et les graines de plantes ont été parmi les premiers aliments à être découverts, traités et appréciés par l’homme depuis la nuit des temps. Parmi eux, l’un d’entre eux se distingue par le goût, et c’est la graine noire de la plante Theobroma Cacao, mieux connue aujourd’hui sous le nom de chocolat. Grâce à sa saveur unique et irrésistible, depuis sa découverte, cette nourriture a connu une grande renommée été acclamée et a souvent été considérée comme d’origine sacrée ou divine. Chez Italian Traditions, nous avons étudié et trouvé de nombreux faits savoureux

Les origines du chocolat sont associées à la période maya. Ces autochtones étaient probablement les premiers à cultiver le cacaoyer. Cette plante a des origines très anciennes, selon une recherche botanique précise, on suppose qu’elle remonte à plus de 6 000 ans dans la région de l’Amazonie et de l’Orénoque. Déjà à cette époque, le chocolat était considéré comme un aliment pour les privilégiés, et les Mayas ne l’utilisaient que pour les classes les plus nobles de la société, ou les dirigeants, les nobles et les guerriers.

En même temps, ils consommaient une boisson à base de cacao fabriquée à l’eau chaude, et l’origine même du mot chocolat est étroitement liée à cette recette: elle a pris le nom de chacauhaa, une union des mots hot = chacau et de l’eau = Haa. Un synonyme de chacau était chocolé, donc chocolâe, le terme espagnol chocolate est sûrement le nom qui s’en rapproche le plus. L’utilisation de fèves de cacao n’était certainement pas limitée à cette boisson. En fait, ces populations l’utilisaient comme l’unité de base pour mesurer et compter, ainsi que comme monnaies commerciales et, combinées avec de l’encens et souvent le sang des prêtres eux-mêmes, ells étaient également utilisées comme une offrande aux dieux lors des grandes cérémonies sacrées.

Le premier Européen à goûter cette délicatesse fut Christophe Colomb, en 1502, lors de son quatrième voyage vers les Amériques, au large des côtes de Honduras, et qu’il a touché le sol sur l’île de Gunaja, puis a amené la graine sacrée sur le vieux continent. Quand il est arrivé en Europe vers 1520 et au cours du XVIe siècle, le chocolat reste exclusif à l’Espagne, ce qui a augmenté les récoltes, puis, dans les années 1600, est devenu un luxe exotique servi sur les tables des nobles, qui ont cru qu’il est également facteur d’une guérison incroyable et de propriétés miraculeuse.

Au cours des derniers siècles, l’utilisation de cette nourriture riche et savoureuse est devenue de plus en plus répandue, et maintenant, le chocolat est sans doute l’un des aliments sucrés  les plus respectés dans le monde. Il est connu dans trois variantes majeures consistant en chocolat au lait, blanc et sombre, selon la préparation et la concentration de cacao pur, qui est maintenant travaillée dans des formes et des préparations infinies, souvent avec l’addition de saveurs supplémentaires telles que le chili, la pistache ou le sel marin.  Donc, même aujourd’hui, la plante de cacao dans ses quelque 14 000 variations génétiques cataloguées, est la délicatesse la plus délicieuse que la nature peut nous offrir, aussi importante que pour les anciens Mayas et Aztèques. Sacrée et délicieuse pour être encore connue comme la nourriture des «dieux».

 

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