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Ponte Vecchio Bassano del Grappa, symbole de résilience

Ponte Vecchio Bassano del Grappa

« Sur le pont de Bassano, là nous nous serrerons la main« . Ainsi commence un chant populaire de la ville de Bassano del Grappa qui raconte l’attachement des habitants au Ponte Vecchio, symbole de la ville et à la fois de résilience et de renaissance. Trois fois détruit et trois fois reconstruit, le Ponte Vecchio conserve son architecture depuis près de 500 ans, témoin de guerres et de passages de personnes.

Entièrement recouvert de bois, avec les piliers qui coulent dans les eaux glacées de la Brenta est le Ponte Vecchio de Bassano del Grappa, également connu sous le nom de Ponte di Bassano ou Ponte degli Alpini. Considéré comme l’un des ponts les plus caractéristiques de Veneto et d’Italie. Le Ponte Vecchio remonte à 1567, sur projet d’Andrea Palladio et, en 2019, il a été proclamé monument national avec la Loi n. 65 du 5 juillet 2019.

Il s’agit d’un pont en bois de 58 mètres de long et 11 de haut, dont la construction semble avoir pris environ deux ans, bien qu’il ait été reconstruit plusieurs fois à cause de soudains effondrements. Le Ponte Vecchio est le symbole de la ville de Bassano del Grappa, si bien qu’il lui est dédié aussi un ancien chant populaire local qui raconte l’attachement des habitants à la ville.

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L’ancêtre du Pont Ancien

Une voie de communication qui permettait à la ville de Bassano del Grappa d’être reliée à Vicenza existe depuis l’aube des temps. La traversée sur la Brenta était une ressource très importante pour faciliter le commerce et les échanges avec les villes limitrophes, sans avoir à se confier à des bateaux qui souffraient grandement des conditions météorologiques de la rivière.


C’est pourquoi, déjà avant la construction du Ponte Vecchio que nous connaissons aujourd’hui, il y avait déjà une structure en bois et couverte par un toit. Cependant, cette structure fut plusieurs fois endommagée. D’abord d’une inondation, puis d’un incendie aux mains des troupes françaises en 1511, pour ensuite céder complètement en 1567 à la suite d’une crue du fleuve qui submergea complètement toute la structure.

Le projet d’Andrea Palladio

A la suite de l’effondrement, l’architecte Andrea Palladio fut immédiatement impliqué dans le projet du nouveau pont. Il conçut d’abord un pont en pierre de style romain, avec trois arcades et très différent du précédent. Cependant, cette proposition n’eut pas beaucoup de plaisir pour les habitants et ceux qui en avaient le devoir, qui imposa à l’architecte de restaurer la structure originale du pont.


Environ deux ans plus tard, l’architecte présenta le nouveau projet : un pont en bois qui rappelait la structure précédente mais résolument innovant grâce à l’utilisation de matériaux plus résistants. Dans la version de Palladio, l’architrave était rectiligne par des colonnes toscanes et la couverture à deux pans était formée par des chevrons en bois.


Le pont était formé de cinq travées d’environ 13 mètres de long et reposait sur quatre pylônes intermédiaires et sur deux épaules latérales. Les pylônes, à la différence de la structure existante, avaient une forme hydrodynamique qui aurait dû permettre au pont de rester debout et de résister à la crue de la Brenta.

Sul Ponte di Bassano Andrea Palladio creò la sua la piazza
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L’effondrement, la reconstruction et le rôle dans la Première Guerre mondiale

Le pont construit par Palladio fut conservé pendant près de 200 ans, mais s’effondra après la crue du fleuve en 1748, pour être reconstruit par Bartolomeo Ferracina.

L’histoire du Ponte Vecchio, cependant, continue à être troublée et en 1813 il fut incendié et à nouveau détruit, cette fois Eugenio de Beauharnais et reconstruit à nouveau en 1921 par Angelo Casarotti.

Le Vieux Pont a joué un rôle très important dans la première guerre mondiale, car il a servi de passage pour les troupes italiennes destinées à défendre le plateau des Sept Communes.

La dernière reconstruction et la légende du pont construit par les Alpins

Cependant, le pont a été rasé pour la troisième fois en 1945 à la suite d’une explosion par un groupe de partisans. À la suite de cette énième – et dernière – destruction, le pont fut à nouveau reconstruit et inauguré en 1948 en présence du Président du Conseil Alcide De Gasperi.


De cet événement naît la légende selon laquelle le pont a été reconstruit par les Alpins. Il semble en effet que les ouvriers de la maison qui a effectué la restauration étaient les enfants de Alpini et travaillaient à la reconstruction du pont en portant le chapeau typique à plumes.

Depuis lors, le pont n’a dû subir que quelques interventions de restauration, périodiques et extraordinaires, restant l’un des principaux symboles de résilience et d’unité de notre pays.

Una domenica a Bassano del Grappa – Posto finestrino
postofinestrino

Image de couverture: initalia

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