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Ponte Vecchio Bassano del Grappa, símbolo de resiliencia

Ponte Vecchio Bassano del Grappa

«En el puente de Bassano, allí nos daremos la mano«. Comienza así un canto popular de la ciudad de Bassano del Grappa que cuenta el apego de los habitantes al Ponte Vecchio, símbolo de la ciudad y al mismo tiempo de resiliencia y renacimiento. Tres veces destruido y tres veces reconstruido, el Puente Viejo ha conservado su arquitectura durante casi 500 años, testigo de guerras y pasajes de personas.

Totalmente cubierto de madera, con los pilares que se hunden en las heladas aguas del Brenta es el Ponte Vecchio de Bassano del Grappa, también conocido como Ponte di Bassano o Ponte degli Alpini. Considerado como uno de los puentes más característicos del Veneto y de Italia. El Ponte Vecchio se remonta a 1567, sobre proyecto de Andrea Palladio y, en 2019, fue proclamado monumento nacional con la Legge n. 65 del 5 de julio de 2019.

Se trata de un puente, precisamente, de madera de 58 metros de largo y 11 de alto, cuya construcción parece tardar unos dos años, aunque fue reconstruido varias veces debido a la repentina caída. El Ponte Vecchio es el símbolo de la ciudad de Bassano del Grappa, tanto que a él está dedicado un antiguo canto popular local que narra el apego de los habitantes a la ciudad.

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El antepasado del Puente Viejo

Una vía de comunicación que permitiera a la ciudad de Bassano del Grappa estar conectada con Vicenza existe desde el alba de los tiempos. El paso por el río Brenta era un recurso muy importante para facilitar el comercio y los intercambios con las ciudades vecinas, sin tener que recurrir a barcos que se veían gravemente afectados por las condiciones meteorológicas del río.

Precisamente por esto, ya antes de la edificación del Puente Viejo que conocemos hoy, ya estaba presente una estructura de madera y cubierta por un techo. Sin embargo, esta estructura fue dañada varias veces. Primero de una inundación, luego de un incendio a manos de las tropas francesas en 1511, para luego ceder completamente en 1567 después de una inundación del río que desbordó por completo toda la estructura.

El proyecto de Andrea Palladio

Tras el colapso, el arquitecto Andrea Palladio participó inmediatamente en el proyecto del nuevo puente. Primero diseñó un puente de piedra de molde romano, con tres arcos y muy diferente del anterior. Sin embargo, esta propuesta no tuvo que gustar mucho a los habitantes y a los que debían, lo que obligó al arquitecto a restaurar la estructura original del puente.

Aproximadamente dos años después, el arquitecto presentó el nuevo proyecto: un puente de madera que recordaba la estructura anterior pero decididamente innovador gracias al uso de materiales más resistentes. En la versión de Palladio, el dintel era recto por columnas tuscanas y la cubierta a dos capas estaba formada por armazones de madera.

El puente estaba formado por cinco vanos de unos 13 metros de largo y descansaba sobre cuatro pilares intermedios y sobre dos hombros laterales. Los pilones, a diferencia de la estructura preexistente, tenían una forma hidrodinámica que debería haber permitido que el puente permaneciera en pie y resistiera incluso la inundación del río Brenta.

Sul Ponte di Bassano Andrea Palladio creò la sua la piazza
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El colapso, la reconstrucción y el papel en la Primera Guerra Mundial

El puente construido por Palladio se conservó durante casi 200 años, sin embargo se derrumbó después de la inundación del río en 1748, para ser reconstruido por Bartolomeo Ferracina.

La historia del Puente Viejo, sin embargo, sigue siendo atormentada y en 1813 fue incendiado y nuevamente destruido, esta vez Eugenio de Beauharnais y reconstruido de nuevo en 1921 por Angelo Casarotti.

El Puente Viejo tuvo un papel muy importante en la Primera Guerra Mundial, ya que sirvió como paso para las tropas italianas dirigidas a defender la meseta de los Siete Municipios.

La última reconstrucción y la leyenda del puente construido por los Alpinos

Sin embargo, el puente fue arrasado por tercera vez en 1945 debido a una explosión a manos de un grupo de partisanos. A raíz de esta enésima – y última – destrucción, el puente fue reconstruido de nuevo e inaugurado en 1948 en presencia del entonces Presidente del Consejo Alcide De Gasperi.

De este acontecimiento nace la leyenda según la cual el puente ha sido reconstruido por los Alpinos. Parece que los obreros de la empresa que realizó la restauración eran hijos de Alpini y trabajaban en la reconstrucción del puente llevando el típico sombrero con la pluma.

Desde entonces, el puente sólo tuvo que sufrir algunas restauraciones, periódicas y extraordinarias, siendo uno de los principales símbolos de resiliencia y unidad de nuestro país.

Una domenica a Bassano del Grappa – Posto finestrino
postofinestrino

Foto de portada: inItalia

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