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Chocolat de modica, un secret ancien

Connu dans toute l’Italie, le chocolat de Modica est l’un des plus appréciés, qui se vante également de l’une des spécialités sucrées les plus populaires et les plus sucrées du Belpaese et extrêmement populaire à l’étranger: unique pour son traitement, sa saveur et sa texture, la ciucculata Muricana (comme on l’appelle en dialecte local) a une histoire très authentique et originale, liée à la découverte de l’Amérique, mais aussi à de nombreuses autres variables imprévisibles.

Nous devons donc remonter au début des années 1500 pour trouver les origines de cette douceur, lorsque l’Espagne a commencé à importer du cacao en Europe depuis le nouveau continent. Au départ, inaccessible en dehors des frontières espagnoles, la boisson n’était consommée que sous forme liquide, et ce n’était que la prérogative des rois et des nobles. Cependant, pendant cette période, le sud de l’Italie était sous la domination espagnole. C’est ainsi que le cacao a été apporté au comté, incroyablement grand et puissant, de Modica, où non seulement le cacao était en avance d’environ 50 ans sur le reste du continent, mais le modèle original de tablette solide fabriqué par les aztèques (alors inexistant) a aussi commencé à être produit, une pratique qui est encore faite exclusivement dans la petite ville sicilienne.

Ce processus se fait à des températures froides, et exclut la soi-disant phase de conchage ; de même, les graines sont émincées en différentes épaisseurs sur une pierre spéciale pour former une forme de croissant appelée metate, en utilisant des pignons en pierre (appelés pistuni) en fonction des étapes de traitement, puisque cette procédure se divise et est toujours divisée en première, deuxième et troisième passe.  Même l’abolition du féodalisme dans les années 1800 n’a pu disperser une identité aussi forte et l’intégralité du patrimoine humain, historique, culturel et culinaire que la région de Modica présente, mais a même élargi l’utilisation de cette spécialité à la bourgeoisie et aujourd’hui le patrimoine ne survit que dans les familles nobles. De nos jours, le chocolat de Modica est connu et répandu dans toute l’Italie et à l’étranger, mais sa production reste liée à cette ville comme elle l’a toujours été dans le passé.

Le résultat de ce processus important est un produit unique, caractérisé par une texture friable, à partir d’une mastication granulaire due à la présence de cristaux de sucre entiers. Pas des moindres, il convient de mentionner l’absence totale de substances étrangères (lait, graisse végétale). Un confiserie délicieuse, savoureuse et inimitable, un autre excellent exemple de cuisine faite en Italie, sans laquelle nous aurions perdu cette saveur brute, unique et inimitable, dont les origines remontent à des siècles.

 

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