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Borgo Pace: senteur du charbon parmi les Apennins des Marches

Borgo Pace est un village situé au cœur des Apennins des Marches, dans la province de Pesaro – Urbino, non loin de la frontière avec la Toscane. Dans cet endroit, l’ancienne tradition du métier de charbonnier se transmet, et il est encore possible de regarder le spectacle du bois accumulé et transformé pour devenir du charbon.

Le village des charbonniers

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Au sommet des 500 mètres d’altitude d’une colline située au confluent des fleuves Meta et Auro, qui donnent vie au fleuve Metauro, Borgo Pace ne compte que 700 habitants et conserve une forte enracinement avec la terre et le territoire rural qui l’entoure. La zone habitée est composée de nombreux hameaux, souvent issus d’anciens châteaux médiévaux, où la population locale s’était réfugiée. La région était connue autrefois sous le nom de Massa Trabaria, car c’était dans les bois du territoire que venaient les « trabes », grands troncs pour la construction de basiliques et d’édifices publics de Rome. Le village est rassemblé autour de la Piazza del Pino, dominée par l’église Santa Maria Nuova, la Mairie et les bâtiments les plus importants de la ville. À Santa Maria Nuova, on trouve un tableau de Scuola Umbra datant du XVIe siècle et une Vierge à l’Enfant en majolique polychrome. En Localité Lemoli, vous pouvez également visiter la basilique de San Michele Arcangelo, où se détachent les fresques du XVe siècle.

Et ici, pour rester sur le sujet, la traditionnelle Sagra del Carbonaio a également lieu le deuxième dimanche d’octobre.  

Le musée du Carbonaio

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Dans ce petit village est né le Museo del Carbonaio, qui abrite la documentation photographique créée par Pier Paolo Zani et consacrée à la vie et au travail des brûleurs à charbon. Pour accompagner les images, il existe également des transcriptions de témoignages oraux recueillis sur place, ainsi que des documents historiques et littéraires, dont le roman Il taglio del bosco de Carlo Cassola et L’industrie du charbon doux dans les Marches, un reportage signé par Luigi Rinaldi.

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Le Musée, installé dans une ancienne tannerie désaffectée, n’est pas loin du centre, en Localité Le Conce. Le parcours, un vrai propre voyage anthropologique, reconstitue toutes les phases de l’activité des charbonniers, de la collecte du bois à la transformation en charbon.

L’ancienne profession du charbonnier

Le charbonnier est un métier très ancien, qui disparaît devant l’avancée du charbon de qualité industrielle, meilleur marché. Cependant, à Borgo Pace, le charbon est toujours produit à partir de bois provenant de la forêt de la région, avec un rendement qualitatif  bien supérieur à celui obtenu de manière industrielle (et qui sent mauvais).

La production artisanale de charbon est un processus long et laborieux. Pour préparer le tas de bois et pour sa « cuisson », le charbonnier prend en moyenne quinze jours. Il y a tout d’abord la phase de collecte – qui comprend également celle relative à la vente de bois à usage domestique – au cours de laquelle la matière première destinée à la production de charbon est préparée. Par la suite, le bois sélectionné est placé autour de poteaux, formant une pyramide d’environ deux mètres et demi, parcourue à l’intérieur d’une sorte de cheminée.

La pyramide, à l’intérieur de laquelle sont placées les braises ardentes, est ensuite recouverte de terre et de paille. À ce stade, le charbonnier attend que le feu se déclare à l’intérieur de la structure, en fournissant en permanence la ventilation adéquate et, surtout, en veillant à ce que les flammes ne créent pas de problèmes. Une fois l’opération terminée, on jette de la terre afin d’éteindre complètement le feu et de laisser le charbon refroidir. Enfin, le charbonnier sépare le charbon obtenu des autres éléments présents. Dans de nombreux cas, le métier de charbonnier coïncide avec celle du fermier et avec celle de l’éleveur. En fait, l’activité du charbonnier à elle seule ne serait pas suffisante pour maintenir une famille tout au long de l’année. En fait, un charbonnier fabrique généralement quatre ou cinq brûleurs de charbon de bois par an, en vendant son propre produit à des grossistes ou des restaurateurs locaux qui envisagent toujours d’utiliser du charbon de qualité et  produit artisanalement. A cela s’ajoute également le fait que les charbonniers ont une valeur importante au sens environnemental: ils gèrent les bois dont ils tirent le bois nécessaire, les contrôlent, les protègent et les maintiennent propres.

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