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Villa d’Este: histoire de l’hôtel sur le lac de Côme

La Villa d’Este est située sur les rives du lac de Côme, à Cernobbio. Cette élégante résidence, à l’origine connue sous le nom de Villa del Garovo, est née comme résidence d’été du Cardinal Tolomeo Gallio, puis est devenue, à partir de 1873, un hôtel de luxe.

Histoire

À cet endroit, près du ruisseau Garovo – en 1442 – l’évêque de Côme Gerardo Landriani fit construire un couvent féminin. Au XVIe siècle, le Cardinal Gallio fit démolir le couvent, confiant la conception et la construction de sa résidence à l’architecte Pellegrino Baldi. Le bâtiment était entouré de jardins d’une beauté extraordinaire et achevé en 1570. Après la mort de son fondateur, la villa fut progressivement détruite et ce n’est qu’au 18ème siècle qu’elle fut transformée par les Jésuites en un lieu consacrés aux exercices spirituels. Ensuite, elle est passée d’abord au Comte Mario Odescalchi, puis au Comte Marliani, pour finalement être acheté par la famille Calderari de Milan, qui l’a entièrement restauré et équipé d’un nouveau splendide jardin à l’italienne. De plus, un Nymphée et un Temple ont été ajoutés à l’édifice, dans lequel se distingue la statue d’un Hercule que jette Licas dans la mer.

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À la mort de Bartolomeo Calderara, la veuve Vittoria Peluso, danseuse du Teatro alla Scala de Milan, s’est remariée avec le comte Domenico Pino, en l’honneur duquel une petite forteresse a été construite à l’intérieur du parc. À partir de 1815, la résidence passa à Carolina Amalia de Brunswick, Princesse de Galles, épouse du Roi George IV. Le changement de nom du bâtiment date de cette année et est devenu Nuova Villa D’Este, en référence aux nouvelles origines de la famille Este. Plus tard, après 1821, le Prince Giovanni di Torlonia, les Princes Orsini et ensuite Ippolito Ciani, acquièrent la villa et en font un point de référence pour les activités patriotiques italiennes. Plus tard, ce fut la propriété de la Tsarina de Russe Maria Feodorovna, qui, pendant deux ans seulement, a apporté une nouvelle splendeur à l’édifice et l’a rendu célèbre pour ses soirées élégantes et raffinées.

Après une période de nouvelle décadence, grâce à l’intervention du maire de Milan Giulio Bellinzaghi, une Société Villa d’Este a été créée et la résidence est devenue un hôtel de luxe, baptisé Villa d’Este. Après la Seconde Guerre Mondiale, Villa d’Este est devenue particulièrement connue pour la vie sociale et a été théâtre, en 1948, du “crime Bellentani”, évènement de chronique appelée à l’époque “Crime dell’ermellino”. La Comtesse Bellentani, en effet, a tué l’amant Carlo Sacchi dans les locaux de la Villa, lors d’une fête, puis a couvert l’arme qu’elle avait utilisée avec une étole en hermine.

L’élégance du passé

Parmi les différentes transformations architecturales qui ont marqué le bâtiment, on peut encore voir le Ninfeo du XVIIe siècle, orné de mosaïques polychromes, d’où l’on peut accéder à la Viale d’Ercole, le chemin des escaliers et des chaînes d’eau qui traverse les Jardins jusqu’à la statue d’Hercule et de Lica. En outre, la fortification pittoresque construite par Vittoria Peluso, entourée par le jardin anglais, est encore visible. Récemment, le soi-disant Giardino delle Chef a été ajouté, un véritable jardin botanique.

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L’exclusivité d’aujourd’hui

L’hôtel Villa d’Este se caractérise par une clientèle exceptionnelle et une destination régulière pour le tourisme de congrès international. Il accueille le Forum Ambrosetti, un lieu de rencontre réservé aux plus grandes personnalités du monde politique, financier et industriel. Enfin, une note de distinction est accordée à Villa d’Este par le ‘‘Concorso d’eleganza’’ annuel réservé aux anciennes voitures.

Comment arriver à Villa d’Este

La Villa d’Este peut être joignable en voiture depuis Milan, en environ une heure, le long de l’A9, ou de la Route Nationale 36 du Lac de Côme et de Spluga.

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