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Rita Levi Montalcini, la femme qui a changé la science

Rita Levi Montalcini, passion et amour pour la culture et la science

Quand vous pensez à ce que peut être la passion pour l’étude du cerveau, l’amour pour la culture, à tout ce qui peut se référer à des phénomènes qui dans les années de la guerre étaient encore complètement inconnus et qu’une grande femme nous a donné l’occasion de nous passionner pour cela grâce à son amour et à sa connaissance, on pense immédiatement à Rita Levi Montalcini.


Eh bien oui, une femme au caractère fort, née au début du Xxe siècle de père ingénieur, Adamo Levi et mère peintre, Alice Montalcini, s’est consacrée à l’étude du développement du système nerveux, qu’elle a perfectionné aux Etats-Unis, où elle a vécu pendant trente ans.  

Il a découvert la NFG une protéine produite par les cellules nerveuses dont il dirige la différenciation et le développement. Elle a été lauréate du prix Nobel en 1986 et nommée ensuite sénateur à vie en 2001.

Chi era Rita Levi Montalcini: la biografia e la vita privata del Premio  Nobel
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Rita Levi Montalcini, entre science et culture, sa forte jeunesse


Elle a aussi été l’auteur d’une merveilleuse autobiographie, Éloge de l’Imperfection, où elle raconte comment, adolescente, elle avait voulu être écrivain mais que tout à coup, à vingt ans, ses intérêts ont complètement changé : Il décide de s’inscrire à la faculté de médecine en 1936.

Trai ses amis de cours nous rappelons aussi Savatore Luria et Renato Dulbecco, eux aussi futurs prix Nobel. Ensemble, ils ont suivi les cours d’un grand biologiste, Giuseppe Levi, spécialiste de la croissance cellulaire, en particulier dans le tissu nerveux.

Rita Levi Montalcini, la découverte de la NFG

Rita Levi Montalcini, à la fin des années 50, a identifié une protéine produite par les cellules nerveuses elles-mêmes qui est capable de favoriser la multiplication et de diriger la croissance des fibres nerveuses vers les différents organes.


Plus tard, il a découvert que la protéine était également capable de coordonner le fonctionnement du système nerveux, endocrinien et immunitaire. Cela montrait que le tissu nerveux n’a pas de structure fixe depuis la naissance mais sa croissance peut être facilitée par une substance NFG, facteur de croissance des nerfs.

Addio a Rita Levi Montalcini | Lega Nerd
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Rita Levi Montalcini et le message qu’il laisse aux femmes

Rita Levi Montalcini, avec sa sœur bien-aimée a créé une fondation, Montalcini Onlus, dont le but est de soutenir l’éducation des femmes africaines. Parce qu’une femme qui s’émancipe aide toute la communauté à se racheter de la faim et à gagner sa dignité.

C’est le symbole de la lutte des droits et des valeurs des femmes dès le premier moment de son choix le plus important, celui de s’inscrire dans une université purement masculine. C’est le seul moment où elle admet elle-même qu’être une femme lui a semblé « une réalité désagréable ».


Pendant la période des lois raciales, son optimisme a gagné sur sa peur au point de ne pas lui causer de problèmes une fois qu’elle s’est complètement insérée dans un contexte purement masculin, celui de l’université.

Tout au long de son existence, rappelons-le surtout dans une journée comme celle-ci d’aujourd’hui, où se poursuit la lutte contre la violence à l’égard des femmes, a suivi d’innombrables projets, portant toujours à cœur l’égalité des droits des femmes dans le domaine scientifique et non.


Elle s’est battue pour le droit à l’avortement et a poursuivi, déterminée, son engagement en faveur de l’émancipation féminine. Elle a toujours ironisé sur sa vie en disant que tout s’était bien passé pour elle et surtout facile, mais elle savait parfaitement que pour beaucoup d’autres femmes, ce n’était pas le cas, c’est pourquoi elle s’est toujours battue avec amour pour eux.


Au fil des ans, il a créé son propre style, fait d’épingles et de colliers voyants, d’épaulettes et de cheveux réunis dans un chignon. Elle n’a jamais voulu se marier pour se consacrer inconditionnellement à son travail.

Il meurt ainsi à l’âge de 103 ans, le 30 décembre 2012.

Rita Levi-Montalcini: scienziata, femminista, zia - Galileo
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Photo de Couverture: bellacanzone

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