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Rita Levi Montalcini, la mujer que cambió la ciencia

Rita Levi Montalcini, pasión y amor por la cultura y la ciencia

Cuando piensas en lo que puede ser la pasión por el estudio del cerebro, el amor por la cultura, Rita Levi Montalcini piensa inmediatamente en todo lo que podría referirse a fenómenos que en los años de la guerra aún eran completamente desconocidos y que una gran mujer nos dio la oportunidad de apasionarnos por ello gracias a su amor y conocimiento.

Bueno sí, una mujer con un fuerte carácter, nacido a principios del siglo XX de padre ingeniero, Adam Levi y madre pintora, Alice Montalcini, se dedicó al estudio del desarrollo del sistema nervioso, que ella perfeccionó en los Estados Unidos, donde vivió durante treinta años.  

Descubrió NFG una proteína producida por las células nerviosas cuya diferenciación y desarrollo dirige. Recibió el Premio Nobel en 1986 y fue nombrada Senadora por la Vida en 2001.

Chi era Rita Levi Montalcini: la biografia e la vita privata del Premio  Nobel
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Rita Levi Montalcini, entre ciencia y cultura, su fuerte juventud

También fue la autora de una espléndida autobiografía, Elogio dell’Imperfezione, donde cuenta cómo cuando era adolescente quería ser escritora, pero que de repente a los veinte años sus intereses cambiaron por completo: Decidió inscribirse en la escuela de medicina y se graduó en 1936.

Entre sus amigos también recordamos a Savatore Luria y Renato Dulbecco, también futuros premios Nobel. Juntos asistieron a los cursos de un gran biólogo, Giuseppe Levi, un investigador del crecimiento celular, en particular en el tejido nervioso.

Rita Levi Montalcini, el descubrimiento de NFG

Rita Levi Montalcini, a finales de la década de 1950, identificó una proteína producida por las propias células nerviosas que es capaz de favorecer la multiplicación y dirigir el crecimiento de las fibras nerviosas a los diversos órganos.

Más tarde descubrió también que la proteína era capaz de coordinar el funcionamiento del sistema nervioso, endocrino e inmune. Esto mostró que el tejido nervioso no tiene una estructura fija desde el nacimiento, pero su crecimiento puede ser facilitado por una sustancia NFG, factor de crecimiento nervioso.

Addio a Rita Levi Montalcini | Lega Nerd
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Rita Levi Montalcini y el mensaje que deja a las mujeres

Rita Levi Montalcini, con su querida hermana estableció una fundación, Montalcini Onlus, cuyo propósito es apoyar la educación de mujeres africanas. Porque una mujer que se emancipa ayuda a toda la comunidad a redimirse del hambre y a ganar dignidad.

Es un símbolo de la lucha por los derechos y valores de las mujeres desde el primer momento de su elección más importante, la de matricularse en una universidad puramente masculina. Fue la única vez que ella misma admitió que ser mujer parecía «una realidad desagradable».

Durante el período de las leyes raciales, su optimismo se ha ganado su miedo hasta el punto de no crear problemas una vez que se inserta completamente en un contexto puramente masculino, el de la universidad.

En el curso de su existencia, recordémoslo especialmente en un día como este hoy, donde continuamos con la lucha contra la violencia contra las mujeres, ha seguido innumerables proyectos, siempre llevando al corazón la igualdad de derechos de las mujeres en lo científico y lo no científico.

Luchó por el derecho al aborto y continuó, decidida, su compromiso con la emancipación de la mujer. Siempre bromeaba sobre su vida diciendo que siempre había ido bien y sobre todo fácil, pero sabía perfectamente que para muchas otras mujeres no era así, por eso siempre luchaba con amor por ellas.

A lo largo de los años ha creado su propio estilo personal, hecho de alfileres y collares llamativos, hombreras y el cabello recogido en un chignon. Nunca quiso casarse para dedicarse incondicionalmente a su trabajo.

Murió a la edad de 103 años, el 30 de diciembre de 2012.

Rita Levi-Montalcini: scienziata, femminista, zia - Galileo
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Foto de Portada: bellacanzone

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