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Polenta

La polenta est ce qui se rapproche le plus d’un plat véritablement italien (par là on entend un plat national et non régional). C’était ce que mangeaient les italiens avant le Moyen Âge, et ce qu’ils mangent encore aujourd’hui, bien que ce soit avec une plus grande variété d’options. Ce qui n’est pas surprenant, c’est que sa préparation est très simple: on verse la farine dans l’eau bouillante puis on remue jusqu’à obtenir un mélange plus solide.  On mange telle quelle la crème ainsi obtenue, ou on la laisse reposer jusqu’à ce qu’elle devienne froide, plus solide et on l’utilise alors pour d’autres préparations comme la friture.

Ce qui rend cet aliment basique (et cependant très bon) aussi intéressant c’est son extrême versatilité, à commencer par le type de farine utilisée. Alors que bien entendu dans les temps reculés les gens utilisaient d’autres céréales, en Italie la polenta est généralement à base de farine de maïs. Une autre variante courante utilise la farine de châtaigne.

Les italiens, parce qu’ils sont italiens, ne pouvaient pas résister à l’idée d’inventer des dizaines de recettes locales, chacune d’entre elle naturellement considérée comme étant la “vraie” polenta. Toutes prévoient un mélange de différents types de farines (par exemple la polenta taragna de Bergamo utilse le maïs et le blé noir) et/ou l’ajout d’ingrédients locaux pour donner plus de goût.

Le plus souvent on y ajoute différentes pièces de viande, comme le célèbre ossobuco à la milanaise, ou des saucisses, du fromage, des herbes ou des graisses comme le beurre, le lard et ainsi de suite. Dans le passé on le faisait en grande partie pour renforcer ce qui, selon un proverbe italien, était un “plat qui remplit vite le ventre, et qui se digère encore plus vite”. Aujourd’hui l’art de la polenta est cependant une alchimie purement gastronomique, et grâce aux centaines d’excellents ingrédients typiques disponibles, elle ne finit jamais de surprendre.

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