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La Befana vient la nuit, origines de la légende

La Befana vient la nuit

Il approche aussi Janvier et avec ce mois arrive l’Épiphanie qui « toutes les fêtes emportent ». Une des traditions les plus célèbres pour le 6 janvier, aussi appelée fête de la Béphana, est de recevoir des bonbons et des chocolats de toutes sortes, en plus de charbon doux. D’où vient cette coutume ? Découvrons ensemble quelles sont les origines de la fête de la Béphanie !

Come preparare la calza della Befana per i bimbi
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La légende de la Befana

La fête de la Befana a des origines très anciennes : on ne sait pas exactement quand est née la tradition folklorique, même si certains disent qu’elle pourrait remonter au Xe siècle a.C mais il n’y a pas encore suffisamment de sources pour l’affirmer avec certitude. Certes, la figure de la vieille dame a des origines dans la culture païenne : c’était probablement la représentation de la nature qui, comme une vieille femme aux vêtements ruinés, s’apprête à céder le pas à un nouveau cycle naturel.

Par la suite, les Romains intégrèrent des rites païens antérieurs et identifièrent la Béphane avec la déesse Diana : on raconte en effet que dans les douze nuits qui suivirent le solstice hivernal des figures féminines volaient sur les champs comme signe propitiatoire pour la récolte, Guidées par la déesse Diana, c’est de là que naît l’idée d’une femme volant au-dessus d’un balai.

Avec l’avènement de l’église catholique dans la période du Haut Moyen Age la figure de Befana a pris des traits semblables à ceux d’une sorcière, figure magique et cruelle, en signe de condamnation des rites propitiatoires païens.


Par la suite, la Befana fut « réintégrée » dans la tradition catholique grâce à une vieille légende : on raconte en effet que sur le chemin des rois mages vers la cabane de Jésus, ils rencontrèrent une vieille femme à qui ils demandèrent des indications.


Celle-ci fut invitée à se joindre à eux mais refusa ; peu de temps après elle y repensa et décida de préparer un sac plein de dons à donner à Jésus enfant mais elle ne put plus trouver le chemin. On raconte alors qu’il décida de remettre les cadeaux aux autres enfants, dans l’espoir de trouver le Sauveur.


Actuellement, selon la tradition catholique, la figure de la vieille dame est également associée à celle de Sainte-Lucie qui donnait des cadeaux aux enfants, comme le faisait saint Nicolas avant l’avènement du Père Noël. Il s’agit donc d’une « grand-mère » compréhensive et pleine d’attentions pour les enfants, même si elle est souvent représentée comme une vieille femme grincheuse car elle est sévère avec ceux qui veulent se moquer d’elle et faire le malin dans la vie.

Une chose peu connue de la plupart est que la fête de l’Épiphanie à laquelle est associée la figure de la Befana s’est répandue d’abord dans les régions et ensuite dans toute la péninsule italienne, contrairement aux autres pays où elle n’est pas fêtée.

Epifania: significato, origini e celebrazioni della festa della Befana in  Italia | GQ Italia
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L’iconographie de la Befana et la fameuse comptine

Une des curiosités liées au 6 janvier est que le nom « Befana » vient du grec « Épiphanie », qui signifie « manifestation », « apparition » qui représente symboliquement l’apparition de l’enfant Jésus à l’humanité entière, représentée par les trois Rois Mages. De plus, on raconte que les trois rois suivirent l’étoile comète, la célèbre comète de Halley : en réalité cet élément fut introduit seulement de la fresque « Adoration des Mages » peinte par Giotto.


Revenant ensuite à la figure de la Béphane, elle est actuellement représentée comme une vieille dame avec le long nez, le menton pointu, le visage ridé, quelques dents, le dos incurvé et vêtue d’une jupe large, un tablier avec les poches, des pantoufles usées et un mouchoir sur la tête.


Selon la légende, il voyage sur un balai et livre des bonbons, des jouets et des chocolats aux enfants qui se sont bien comportés et charbon (doux) aux enfants moins obéissants. Ceux-ci de tradition préparent un verre de vin et un fruit, par exemple une orange à offrir à la vieille dame : en plus ils laissent dans la maison des chaussures ou des bas comme des chaussures de rechange pour la vieille mais aussi dans l’espoir de les trouver remplies de bonbons!

Précisément parce que la fête de l’Épiphanie est principalement liée aux enfants, depuis plusieurs années est transmise une célèbre comptine très aimée dans toute l’Italie, qui dit:

 » La Béphane vient la nuit

Toutes les chaussures cassées

Avec le chapeau à la romaine

Vive la Béphane ! »

La Befana Vien Di Notte - Destino Vegetariano
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Photo de Couverture: regione.lombardia

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