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Francesco Salamanca et les maîtres pupari de Catane

Le patrimoine culturel de la Sicile se compose d’innombrables chefs-d’œuvre extraordinaires. L’un d’eux est représenté par la grande tradition des maîtres pupari de Catane et des marionnettes siciliennes, connues dans le monde entier.

Les Pupi siciliennes, les caractéristiques des marionnettes de la tradition sicilienne, donnent vie à ce qu’on appelle l’Opéra dei Pupi: une représentation des actes des héros qui, au Moyen Âge, se sont battus pour défendre le christianisme de la menace des Sarrazins. Le thème le plus représenté est précisément celui de la confrontation des Paladins de Charlemagne contre les chevaliers musulmans.

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Les pupi sont donc des marionnettes qui portent une armure de métal, empoignent une épée et, bien sûr, sont habilement déplacées par le maître puparo grâce à des fils et des tiges de fer. À l’origine, les marionnettes – fabriquées essentiellement à Palerme et à Catane – avaient une taille pouvant atteindre un mètre et trente et pesaient 13 kilo. Cet art a connu un déclin notable après les années 50, en raison du triomphe du cinéma et de la télévision, puis a ressuscité après les années 70, grâce à l’engagement des dernières familles de marionnettes qui sont restées actives. En effet, en 1975, le Musée International des Marionnettes est né à Palerme et, depuis 2001, l’art des marionnettes siciliennes constitue le patrimoine culturel de l’UNESCO.

Francesco Salamanca: un des meilleurs maîtres pupari de Catane

Né à Catane en 1955, Francesco Salamanca a commencé à se consacrer aux marionnettes et à leur construction à l’âge de 13 ans. Il entra dans le laboratoire d’un des historiques maîtres pupari de Catane, Emilio Musumeci, où il put apprendre les techniques de construction les plus anciennes des marionnettes siciliennes.

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Image source: SicilyMag

À partir des années 1980, Francesco Salamanca s’est séparé de l’entreprise familiale en créant son magasin avec son épouse Angioletta Cavallaro. Le travail du puparo de Salamanca a immédiatement rencontré un grand succès, comme en témoignent la participation à d’importantes foires d’artisanat sur tout le territoire italien et à de nombreuses récompenses. Au fil du temps, il a créé une collection de 65 marionnettes de théâtre siciliennes pour le navire « Costa Magica » de Costa Crociere, également publié dans une monographie de l’éditeur FMR (Franco Maria Ricci). Plus récemment, Francesco Salamanca a exposé à l’Italian Expo de Huston et a remporté le Prix Cavalière Isidore Platania pour la carrière de Maître Artisan. En 2015, à l’occasion de son cinquantième anniversaire, il a été invité à exposer ses collections de marionnettes dans le magasin Eataly à Dubaï.

Francesco représente de manière profonde toutes les connaissances et la maîtrise des techniques anciennes de construction de marionnettes, et est également un restaurateur habile de ces merveilleuses marionnettes. En outre, il a fondé l’Association culturelle Arte e Pupi, grâce à laquelle il organise des événements réunissant les plus grands maîtres artisans siciliens.

Les Frères Naples: autre maîtres pupari de Catane

À Catane se trouvent également les Frères Napoli, dont la boutique est un point de référence absolu pour l’art antique des Pupi siciliennes, grâce à l’expérience de quatre générations de marionnettes.

Dans l’atelier de la rue Reitano, qui était autrefois la maison familiale, non seulement les marionnettes sont construites, mais aussi des fonds de scènes pittoresques, des armes et d’autres objets utiles à la mise en scène de l’Opéra dei Pupi. Les Frères Napoli produisent également des marionnettes sur commande pour les collectionneurs et organisent des visites guidées et workshop dans les ateliers.

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