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Le Train Rouge de la Bernina, des glaciers au paradis des Rameaux Italiens

Le Train Rouge de Bernina, un itinéraire magique entre les Alpes

Imaginez partir de Tirant et arriver à St Moritz, en voyageant sur un train rouge qui vous permet d’admirer un paysage presque magique comme celui des Alpes. Eh bien, tout cela est non seulement possible, mais aussi partie Patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2008. Il s’agit du Train Rouge du Bernina, également connu comme Bernina Express, une ligne de chemin de fer touristique qui parcourt, en un peu plus de quatre heures, un tronçon de 145 km avec un dénivelé total de 1824 mètres.

Dans cet article nous découvrons ensemble quelles sont les étapes de ce petit train des merveilles et quelles sont les caractéristiques du magnifique paysage qui lui sert de cadre.

Le chemin du Train Rouge de Bernina, les premières étapes

Le point de départ du Train Rouge de Bernina est Tirano, une petite ville au centre de Valtellina à la frontière suisse. Il est situé à une altitude de 492 mètres au-dessus du niveau de la mer, il est caractérisé par de hauts et anciens murs médiévaux et est célèbre pour le sanctuaire de Notre-Dame de Tirano, qui mérite absolument une visite et où est conservé un orgue baroque parmi les plus majestueux d’Europe.

Après Tirano on entre tout de suite en territoire suisse avec Campascio, à 610 mètres d’altitude, petit village connu pour la culture de petits fruits comme les mûres, Groseilles et framboises qui, grâce aux températures plutôt douces et à l’altitude développent des caractéristiques organoleptiques extrêmement précieuses. La troisième étape du parcours est Brusio, à 780 mètres, où se trouve le symbole du Train Rouge du Bernina. Il s’agit du célèbre viaduc hélicoïdal, un viaduc en pierre qui décrit un quart de cercle avec un rayon de 70 mètres et qui génère une spirale.

On continue ensuite pour Le Prese, zone à 965 mètres, où il y a de nombreuses fermes certifiées Biosuisse, tellement que restaurants et magasins vendent presque seulement des produits à km zéro et fabriqués avec des matières premières locales. En remontant plus haut, on rencontre ensuite Poschiavo, bourg de langue et culture Italienne à 1014 mètres, caractérisé par des bâtiments du Xixe siècle et d’immenses étendues de prairies vertes.

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Les pièges entre les glaciers et la légende du Morteratsch

L’étape suivante est un parc naturel dans la localité de Cavaglia, à 1692 mètres, également appelé le Royaume des Glaciers. À l’intérieur de ce parc, on peut admirer des trous cylindriques de dimensions considérables creusés dans la roche, également appelés « marmites des géants » et qui semblent constituer le plus grand système de trous érosifs de l’arc alpin.

On continue à monter, jusqu’à dépasser les 2000 mètres, jusqu’à Alp Grum, où on peut admirer un bassin d’eau naturel qui caractérise toute la zone dans laquelle se concentrent toutes les centrales hydroélectriques. Le lac que l’on admire pendant le parcours est le Lac Poschiavo, un lac naturel dont le niveau peut être relevé grâce à un système de barrières approprié.

A une altitude de 2253 mètres, dans l’arrêt suivant, nous trouvons le Col du Bernina, une frontière à la fois naturelle et culturelle, qui représente une véritable barrière linguistique. Il sépare la Vallée de Poschiavo, de langue et de culture italienne, de la Engadina, où l’on parle le Romanche, une langue ancienne qui depuis 1938 est la quatrième langue nationale en Suisse, à côté de l’italien, de l’allemand et du français.

En poursuivant son parcours, le Train Rouge du Bernina passe ensuite par Bernina Diavolezza, à 2082 mètres, et Bernina Lagalb, à 2099 mètres, en descendant légèrement à l’arrivée au Morteratsch, le glacier le plus étendu du canton des Grisons. Ce glacier est lié à une légende qui raconte l’histoire d’Aratsch et Annette, deux amoureux liés par un destin très triste. Aratsch, jeune berger, demande la main d’Annette, fille d’un riche paysan. Le père d’Annette se moque du jeune Aratsch pour son humble condition, ce qui le pousse à s’engager dans l’armée. De retour chez lui, devenu désormais officiel et ayant ainsi acquis le prestige nécessaire pour demander la main d’Annette, Aratsch découvre malgré lui que sa bien-aimée est morte et, par la douleur, s’ôte la vie. La légende dit qu’on entend encore l’esprit d’Annette crier le nom de son bien-aimé dans toute la vallée.

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Les derniers arrêts et St Moritz

L’avant-dernier arrêt du Train Rouge de Bernina est Ponteresina, à 1774 mètres. Connue comme la capitale de l’alpinisme, Ponteresina est une destination beaucoup moins mondaine que St Moritz mais pas moins belle et caractéristique. Ensoleillée, à l’abri du vent et entourée de forêts, Ponteresina est une étape peu connue mais qui mérite d’être visitée.

La dernière étape du voyage se termine à St Moritz. Située à 1775 mètres au dessus du niveau de la mer, St Moritz est une célèbre station de ski et de tourisme en plein cœur des Alpes, caractérisée par une élégance inégalée et une vivacité unique en son genre. Sa position lui garantit beaucoup de luminosité, si bien qu’elle est célèbre pour ses 322 jours de soleil par an.

Bref, un voyage à bord du Train Rouge de Bernina est vraiment un voyage magique à travers un cadre pittoresque qui a la capacité de faire vivre, à ceux qui l’accomplissent, un véritable conte de fées.

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Photo de Couverture: bernina-express

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