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Fête de Sant ‘Agata, Catane

Voici l’un des plus importants festivals patronaux en Europe

Des célébrations dédiées au Saint patron ont lieu chaque année dans les villes italiennes. L’une des plus anciennes et des plus fascinantes est la fête de Sant’Agata qui a lieu du 3 au 5 du mois de février. C’est l’une des plus belles fêtes du monde. En fait, cela peut être comparé à la semaine Sainte qui se déroule dans la ville espagnole de Séville et au Corpus Domini de Cuzco au Pérou. Italian Traditions vous emmène à la découverte de cet incroyable festival qui se déroule chaque année dans la ville sicilienne. Nous parlons ici de la procession et des principaux rites traditionnels dédiés à la Sainte. Enfin, nous présentons les beignets préparées traditionnellement pour la fête.

Quelle est la fête de Sant’Agata?

La fête de Sant’Agata est la plus importante fête religieuse organisée chaque année dans la ville sicilienne de Catane. Malgré différentes méthodes, la Sainte est célébrée trois fois par an et chaque événement en fait l’un des événements religieux les plus importants, capable d’attirer et d’impliquer plus d’un million de visiteurs et de fidèles.

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La première célébration aura lieu du 3 au 5 février et sera consacrée au martyre de la sainte de Catane, thème répété le 12 février. En août, par contre, a été rappelé le retour de la dépouille de Sant’Agata à Catane après avoir été transportée à Constantinople par le général byzantin Giorgio Maniace.

La fête

La journée d’ouverture de la fête de Sant’Agata est consacrée à l’offre de bougies. C’est une coutume folklorique suggestive. La journée la plus excitante est celle du 4 février, car c’est la première rencontre de la sainte avec la ville. Les rues de Catane sont pleines de monde dès les premières heures de la journée. Ces dévots portent le sac traditionnel consistant en un manteau blanc long jusqu’aux chevilles. Ils ont aussi un béret de velours noir, des gants blancs et un mouchoir blanc. C’est la tenue de nuit traditionnelle que portaient les habitants de Catane en 1126 lorsqu’ils couraient à la rencontre des reliques de la sainte ramenée à Catane de Constantinople.

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Trois clés sont nécessaires pour ouvrir la porte en fer qui protège les reliques d’aujourd’hui dans la cathédrale. Le premier est gardé par le trésorier, le second par le maître de cérémonie et le troisième par le prieur de la cathédrale. Après la célébration de la messe, les reliques sont portées en procession dans les rues de la ville, retraçant les lieux ayant vu le martyre de la Sainte et ramenant la pensée aux événements de l’histoire de Sant’Agata et à la manière dont ils s’entremêlent avec ceux de la ville sicilienne.

La procession se répète le lendemain. Le commencement est prévu au coucher du soleil et les rues du centre sont parcourues, en passant également par le village. Le moment de la procession la plus attendue est celui de la traversée de San Giuliano, qui, en raison de la pente, constitue le point le plus dangereux de la route.

Les beignets traditionnels de la fête

Pendant la fête de Sant’Agata, des beignets traditionnels sont préparés. Les recettes les plus connues sont les Cassateddi di Sant’Agata et l’Olivette. Ce sont des pâtisseries qui sont un symbole de la sainte catanaise. Les premiers représentent les seins arrachés à la sainte, les autres font référence à la légende de la sainte.

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Chaque ville italienne a son saint patron qui est encore célébré aujourd’hui. Cette coutume est beaucoup plus répandue dans les régions du sud de l’Italie où ces événements attirent des millions de visiteurs et de fidèles.  Maintenant que vous connaissez la fête de Sant’Agata, il ne vous reste plus qu’à y participer.

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