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L’aqueduc Carolino, la plus grande œuvre d’ingénierie hydraulique

Reconnu comme Patrimoine de l’Humanité par l’Unesco et défini comme l’une des plus belles œuvres d’ingénierie hydraulique au monde, l’Aqueduc Carolino fut l’œuvre qui, avec le Palais Royal de Caserte, confirma le grand succès de l’architecte Luigi Vanvitelli. Avec son projet ambitieux pour l’aqueduc, il démentit tous les experts qui s’étaient prononcés contre le plan, affirmant qu’il était impossible de transporter l’eau sur la très longue distance qui partait de la source du Fizzo et arrivait jusqu’à Caserte.

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Histoire de l’aqueduc Carolino, symbole de la renaissance de Naples

En ce qui concerne la conception et la réalisation duAqueduc Carolino, Luigi Vanvitelli eut toute autonomie, grâce à la confiance que le Roi Charles de Bourbon mettait dans ses capacités. Il était nécessaire de construire un nouveau palais royal et de fournir de l’eau courante, mais pas seulement : le roi voulait étonner tout le monde avec une construction exceptionnelle, démontrant le grand retour de Naples parmi les villes européennes les plus importantes.

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Aqueduc Carolino, le projet de Luigi Vanvitelli

Le projet de Vanvitelli, ambitieux et parfaitement réalisé, prévoyait la construction d’un aqueduc à arches (d’inspiration romaine) qui pourrait porter l’eau des sources du Fizzo jusqu’au Palais Royal de Caserte. Pourquoi un projet ambitieux? Il n’aurait certainement pas été facile de transporter l’eau en pente sur environ 39 kilomètres, ni d’avoir affaire aux irrégularités du terrain. Pourtant, l’aqueduc a été construit, avec des tunnels de maintenance souterrains qui sont, encore aujourd’hui, accessibles et praticables.

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La réalisation de l’aqueduc a nécessité 16 ans de travail et, à la mort de Luigi Vanvitelli, le fils Carlo, avec l’aide technique de Francesco Collecini et Giovanni Patturelli, a pris les rênes du travail. Le coût pour sa réalisation fut de 705.826 ducats : si nous voulions faire une comparaison en euro, il s’élèverait à un chiffre d’environ un million d’euro. Un coût même pas trop élevé si nous pensons que l’aqueduc n’a pas été rendu privé mais ses bénéfices ont été étendus aux deux provinces de Caserte et de Bénévent.

Le parcours de l’aqueduc Carolino

Vanvitelli a conçu un mécanisme dans les règles de l’art, qui n’est plus visible car enterré. L’idée était de transporter l’eau qui jaillissait des sources du Fizzo, sur le Mont Taburno, sur un parcours d’environ 39 kilomètres sous terre. Ainsi, l’aqueduc aurait quitté Bucciano, dans la province de Bénévent, et se serait dirigé vers la Vallée des Maddaloni, traversant le fleuve Isclero par un pont à cinq arches et se dirigeant vers le mont Garzano, à travers le viaduc des Ponti della Valle, formé par des arcs superposés sur plus de 500 mètres de long.

Les Ponts de la Vallée de Maddaloni et l’obélisque garibaldien

Les Ponts de la Vallée sont reconnus comme l’une des œuvres d’art les plus importantes au monde, démontrant que l’ingénierie et l’art peuvent se combiner et donner des résultats époustouflants. Il s’agit de la partie non enterrée du conduit Vanvitelliano qui, au moment de sa construction, représentait le plus long pont d’Europe.

Vous pouvez visiter ce spectacle de l’architecture en prenant part à des promenades organisées et admirer cette œuvre d’art faite de trois ordres d’arcades, superposées entre elles, qui s’étendent sur plus de 500 mètres. À côté des Ponts de la Vallée se trouve le monument ossuaire garibaldien, construit en mémoire de la bataille du Volturno, combattue entre les volontaires garibaldiens et l’armée du Royaume des Deux-Siciles.

Casertacace

L’aqueduc qui alimente le Palais Royal de Caserte

Le projet de construction de la Reggia di Caserta est antérieur à celui de l’aqueduc et fut également confié à Luigi Vanvitelli par le Roi Charles de Bourbon. L’œuvre, commencée par le maître Luigi, fut poursuivie par son fils Carlo et par quelques disciples et étudiants de Vanvitelli. Les impressionnantes fontaines du Palais Royal de Caserte, inspirées de la mythologie classique, sont alimentées par l’aqueduc vanvilletien, conçu spécialement pour fournir constamment de l’eau au Palais.

Le patrimoine architectural et artistique de ces deux œuvres de Vanvitelli est inestimable et absolument à visiter et à admirer, au moins une fois dans sa vie.

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