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Salento : la péninsule du soleil que le monde nous envie

Une péninsule dans la péninsule, un joyau embrassé par le soleil et encadré par la mer qui fait envie à tout le monde. Ceci – et beaucoup plus – est le Salento, la région physique qui se trouve à l’extrémité méridionale des Pouilles et qui constitue un univers à part entière fait de beautés naturelles, architecturales, gastronomiques et de particularités linguistiques tout à fait singulières.

Salento

À l’extrémité sud de la région des Pouilles, on trouve une sous-région qui prend le nom de péninsule salentine. Elle se caractérise par des particularités culturelles, linguistiques et historiques qui en font un petit univers à part entière, attirant chaque année des millions de visiteurs du monde entier.

Salento
Fonte: Scorci di Mondo

Le Salento comprend en effet toute la province de Lecce, une partie de la province de Brindisi et de celle de Tarente, avec des caractéristiques historiques, glottologiques et culturelles nettement différentes du reste de la région.

Salento : l’origine du nom

L’origine du nom Salento est incertaine et très controversée. Les théories sont multiples, mais presque toutes font référence à l’un des éléments les plus caractéristiques de la région et des motifs de fierté pour les locaux : le mare. Selon certaines sources, en effet, le terme Salento dériverait de Salum, c’est-à-dire « terre entourée par la mer« Alors que les Romains avaient l’habitude de définir Sallentini les habitants des marais qui s’étendaient autour du golfe de Tarente.

Salento

Une autre origine probable du nom dériverait d’une alliance conclue dans des salons, c’est-à-dire précisément en mer, entre les Crétois, les Illyriens et les Locresi, les trois communautés qui colonisèrent la région. D’autres historiens, encore, estiment que le nom dérive du nom des Crétois, qui se faisaient appeler Salenti parce qu’ils étaient originaires de la ville de Salenzia.

Salento
Fonte: Si Viaggia


Pour ne pas négliger la mythologie, une autre des origines du nom Salento est rattachée à une légende selon laquelle le petit-fils du Roi Salo, roi des Messapi, aurait fondé les villes de Roca, Lecce et Rudiae, donnant à la région le nom de son grand-père.

Une histoire de migrations et de contaminations

L’histoire du Salento est caractérisée par des contaminations entre peuples qui ont été en contact les uns avec les autres à travers la mer, plusieurs fois pacifiquement, d’autres fois de manière belligérante. C’est précisément pour cela que le Salento a un héritage culturel complètement différent du reste des Pouilles et de l’Italie, à commencer par le dialecte.

Salento

Le dialecte salentino est en effet très différent de celui des Pouilles et est classé comme variante de la langue sicilienne. Oui, vous avez bien compris : sicilienne. Pour des raisons dues aux contaminations linguistiques de peuples provenant de Grèce, on parle dans le Salento un dialecte beaucoup plus assimilable à celui de la Sicile orientale.

Par contre, dans la province de Tarente le dialecte n’est pas le même que dans le reste du Salento, en raison des influences des Sarrasins, des Normands, des Angevins, des Espagnols et des Français.

Taranto
Fonte: Lonely Planet

Pas seulement : Dans le Salento sont présentes des communautés grecques e arbereshe, reconnues par l’État Italien comme groupes ethniques distincts et protégées en tant que minorités ethniques et linguistiques.

Que voir dans Salento?

La question simple et brève « que voir dans Salento?  » ne pourra jamais avoir une réponse aussi simple et brève. Elle va des longues côtes caractérisées par un mer des couleurs qui vont du turquoise au vert au bleu profond, à des villes caractérisées par architecture grecque – sur la côte – ou du typique style baroque leccese – dans les centres historiques.

Barocco Leccese
Fonte: petra e culture

Parmi les stations balnéaires les plus célèbres se trouvent Torre dell’Orso, Porto Cesareo, Santa Maria di Leuca, Otranto (zone marine protégée), Gallipoli, Castro et Porto Badisco. Parmi les centres historiques les plus importants, par contre, le centre d’Ostuni, Lecce, Brindisi et toutes les fortifications médiévales dispersées dans la région.

Ostuni
Fonte: Masseria Antoglia

Enfin, une autre caractéristique très importante du Salento est liée à l’œnogastronomie. Les nombreux parcs riches en oliviers disséminés dans toute la péninsule sont en effet insérés parmi les lieux italiens à sauvegarder et sont typiques de la culture salentine.

Ulivi pugliesi
Fonte: ISDE Italia

De même, la gastronomie salentine se distingue par des vins comme le Primitivo di Manduria ou le Negroamaro di Salento et par des plats typiques comme la peinture de pommes de terre, les pictules, la puccia salentina, le pâtissier leccese, la pâte d’amande et le café typique du Salento avec du lait d’amande.

Pasticciotto leccese
Fonte: Buonissimo
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