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Salento: la península del sol que el mundo envidia

Una península en la península, una joya bañada por el sol y enmarcada por el mar que hace envidia a todo el mundo. Esto – y mucho más – es el Salento, la región física que se encuentra en el extremo sur de Apulia y que constituye un universo en sí mismo hecho de bellezas naturales, arquitectónicas, gastronómicas y particularidades lingüísticas del todo singulares.

Salento

En el extremo sur de la región de Apulia, encontramos una subregión que toma el nombre de la península de Salento. Se caracteriza por peculiaridades culturales, lingüísticas e históricas que la convierten, a todos los efectos, en un pequeño universo en sí mismo, que cada año atrae a millones de visitantes de todo el mundo.

Salento
Fonte: Scorci di Mondo

El Salento incluye toda la provincia de Lecce, parte de la provincia de Brindisi y la de Taranto, con características históricas, La Unión Europea y sus Estados miembros tienen un papel que desempeñar en este ámbito.

Salento: el origen del nombre

El origen del nombre Salento es incierto y muy controvertido. Las teorías son múltiples, pero casi todas hacen referencia a uno de los elementos más característicos de la región y motivos de orgullo para los locales: el mare. De hecho, según algunas fuentes, el término Salento derivaría de Salum, o «tierra rodeada por el mar«, mientras que los romanos solían definir Sallentini los habitantes de los pantanos que se extendían alrededor del Golfo de Taranto.

Salento

Otro origen probable del nombre derivaría de una alianza estipulada en salo, es decir, precisamente en el mar, entre Cretesi, Illiri y Locresi, las tres comunidades que colonizaron la región. Otros historiadores, sin embargo, creen que el topónimo deriva del nombre de los cretenses, que se hacían llamar Salenti porque eran originarios de la ciudad de Salenzia.

Salento
Fonte: Si Viaggia

Para no olvidar la mitología, otro de los orígenes del nombre Salento se remonta a una leyenda según la cual el sobrino del rey Salo, rey de los Messapi, fundó las ciudades de Roca, Lecce y Rudiae, dando a la región el nombre de su abuelo.

Una historia de migraciones y contaminaciones

La historia del Salento se caracteriza por contaminaciones entre pueblos que han entrado en contacto unos con otros a través del mar, muchas veces pacíficamente, otras veces de manera beligerante. Precisamente por esto, de hecho, Salento cuenta con una herencia cultural completamente diferente del resto de Apulia e Italia, comenzando por el dialecto.

Salento

El dialecto salentino es muy diferente al dialecto de Apulia y se clasifica como una variante de la lengua siciliana. Sí, lo habéis entendido bien: siciliana. Por razones debidas a las contaminaciones lingüísticas de pueblos provenientes de Grecia, en Salento se habla un dialecto mucho más asimilable al de la Sicilia oriental.

Por el contrario, en la provincia de Taranto el dialecto no es el mismo que se habla en el resto de Salento, debido a las influencias de sarracenos, normandos, angevinos, españoles y franceses.

Taranto
Fonte: Lonely Planet

No solo eso: en Salento hay comunidades griegas y arbereshe, reconocidas por el Estado italiano como grupos étnicos distintos y protegidos como minorías étnicas y lingüísticas.

¿Qué ver en Salento?

La simple y breve pregunta «¿qué ver en Salento? » nunca tendrá una respuesta tan simple y breve. Va desde las largas costas caracterizadas por un mar de los colores que van desde el turquesa al verde al azul profundo, a ciudades caracterizadas por arquitectura griega – en la costa – o por el típico estilo barroco leccese – en los centros históricos.

Barocco Leccese
Fonte: petra e culture

Entre los balnearios más famosos se encuentran Torre dell’Orso, Porto Cesareo, Santa Maria di Leuca, Otranto (área marina protegida), Gallipoli, Castro y Porto Badisco. Entre los centros históricos más importantes, sin embargo, el centro de Ostuni, Lecce, Brindisi y todas las fortificaciones medievales esparcidas por la región.

Ostuni
Fonte: Masseria Antoglia

Por último, otra característica muy importante de Salento está relacionada con la enogastronomía. Los numerosos parques llenos de olivos diseminados por toda la península se encuentran entre los lugares italianos que hay que salvaguardar y son típicos de la cultura salentina.

Ulivi pugliesi
Fonte: ISDE Italia

Del mismo modo, la gastronomía salentina se distingue por vinos como el Primitivo de Manduria o el Negroamaro de Salento y por platos típicos como la pitta de patata, las pictule, la puccia salentina, el pasticciotto leccese, la pasta de almendras y el típico café salentino con leche de almendras.

Pasticciotto leccese
Fonte: Buonissimo
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