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Christophe Colombo découvre l’Amérique: 12 octobre

Christophe Colombo est considéré dans le monde entier comme le seul et unique découvreur des Amériques. Cependant, les faits ne sont pas allés exactement dans ce sens. Les terres américaines ont été découvertes et explorées peu à peu par de nombreux conquistadores outre par Colombo, l’italien Amerigo Vespucci et le portugais Magellano. À Colombo, nous devons en réalité attribuer davantage la découverte de la Colombie actuelle et donc de la partie la plus méridionale du continent américain. Amerigo Vespucci a été le premier à accoster sur les véritables littoraux américains et, surtout, à réaliser qu’il n’était pas en Eurasie mais sur un nouveau continent, révolutionnant à jamais la conception géographique du globe terrestre.

Scoperta dell'America, parti con le caravele | Extrabanca

Christophe Colombo découvre l’Amérique: 12 octobre

La découverte de l’Amérique par Christophe Colombo s’est faite par hasard, étrange mais vraie. Les génois s’étaient en fait rendus aux Indes dans le but de les rejoindre en faisant le tour de l’Afrique, ou pour montrer que la Terre était en réalité ronde (ce qui, à l’époque, s’est avéré être une théorie étrange, car on croyait que la surface de la terre était plate) pour des intérêts socio-économiques. Les hommes du 1400 avaient en fait commencé les premières longues expéditions maritimes, un peu pour élargir leurs frontières et un peu pour importer et exporter des produits précieux, parmi lesquels se distinguaient surtout les épices, achetaient à petit coût et revendues à des prix vertigineux en Italie et dans d’autres pays Occidentaux, notamment en Espagne et au Portugal. Les longues expéditions maritimes ont été rendues possibles surtout par de nouvelles découvertes dans le domaine de la navigation.

La storia di Cristoforo Colombo, l'uomo che scoprì il Nuovo Mondo -  FocusJunior.it

La découverte de l’Amérique: un hasard indésirable

C’est dans ce climat de fermentation que le génois Cristoforo Colombo a demandé au souverain du Portugal de financer son expédition, catégoriquement rejetée par la noblesse italienne. Cependant, il obtint l’énième refus, mais ses idées furent accueillies favorablement par les souverains espagnols, Ferdinand d’Aragon et Isabelle de Castille. L’expédition est donc partie le 3 août 1492 du port de Palos. Colombo a voyagé avec trois navires: le Nina, le Pinta et le Santa Maria (les trois célèbres « caravelles »). Après un séjour d’environ un mois dans les îles Canaries pour faire le plein, l’équipe de Colombo a voyagé pendant un mois sans voir la terre. Après cela, il débarqua dans les Amériques du Sud, le 12 octobre 1492, officiellement reconnu comme le jour de la « découverte de l’Amérique« , plus précisément dans une terre qu’il surnomme « San Salvador ». Colombo, cependant, à cause des erreurs de calcul des premiers planisphères rudimentaires, était convaincu d’être en Asie et non sur un continent encore inexploré.

Les premiers effets de la colonisation

De retour en Espagne le 15 mars 1493, Christophe Colombo apporta avec lui des indigènes, de l’or et de nombreux perroquets. Les expéditions nécessaires ont ensuite été organisées afin de coloniser les nouveaux territoires. Les indigènes américains (ou « amérindiens ») étaient un peuple rudimentaire, voué à la chasse et à la pêche, qui utilisait encore le troc comme moyen de paiement et qui en connaissait peu parmi les outils de l’ère moderne (par exemple, la roue). Les indigènes ont beaucoup souffert des effets de la colonisation, avec des répercussions à la fois physiques et sociales, car ils ont été facilement soumis à un chantage en raison de leurs différences culturelles. En fait, ils étaient influencés négativement par l’utilisation par les peuples colonisateurs de chevaux et d’armes à feu, qui leur étaient inconnus.

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caravelle

Comme nous l’avons déjà mentionné, l’Espagne et le Portugal se sont d’abord consacrés à la colonisation des terres américaines sans vraiment comprendre le fait de se trouver sur un « nouveau » continent. À l’époque, les livraisons partaient de la part de nombreux « conquistadores« , parmi lesquels devaient rester dans les mémoires comme importants. Hernán Cortés et Francisco Pizzarro. Le premier concernait principalement la population aztèque (Mexique), le second des Incas (Pérou).

Amerigo Vespucci

Cependant, ce n’est qu’au début du XVIe siècle que l’on comprend que les terres découvertes par Colombo ne font pas partie du continent eurasien et c’est un autre Italien, Amerigo Vespucci, originaire de la belle Florence.

Amerigo Vespucci était le véritable protagoniste de la découverte de l’Amérique: il a réussi à accoster sur les côtes projetées par Colombo du côté de l’Atlantique Sud, qui a pris à son honneur le nom d’Amérique. Les terres de Colombo ont été surnommées plutôt par le nom de Colombie.

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Magellano

La dernière grande découverte fut celle du portugaise Magellan, qui partit de Sanlucàr en 1519 pour tenter de poursuivre les découvertes de Vespucci, parvint à traverser le détroit qui portait son nom et finit par accoster définitivement, en 1521, sur les côtes philippines.

La storia di Ferdinando Magellano, esploratore portoghese - Reccom Magazine
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