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Provolone, Sabroso encuentro entre norte y sur

 

Entre los quesos más conocidos y populares de Italia, Provolone es un queso graso de leche de vaca con pasta semi-dura cuyo origen está ligado a un encuentro afortunado e impredecible entre las técnicas de producción del norte y del sur de Italia. Nacido en el Valle del Po en la segunda mitad del siglo XIX, es el fruto del matrimonio feliz entre la cultura del queso de «pasta hilada» proveniente del sur y la vocación lechera de los territorios del norte.

En 1861, después de la unificación de Italia hace que sea posible superar las barreras entre las diferentes zonas de la península y por lo tanto una ventaja para los empresarios del sur, que se habían trasladado en las provincias de Piacenza, Cremona y Brescia para desarrollar sus actividades de producción. Años después, se extendió por todo el territorio italiano asumiendo diversas formas, desde las más comunes a la pera cilíndrica, y con muchos sabores, desde el picante al dulce ahumado, dependiendo de la cantidad de cuajo y condimentos. Este último puede durar de 10 días a 12 meses, determinando la consistencia y persistencia del gusto y permitiéndolo obtener muchas variedades de esta sabrosas especialidades, aunque sin duda Valpadana es la más conocida y apreciada.

Otro punto a destacar es la etimología del nombre, el cual parece ser de origen relativamente reciente. De hecho, parece que la primera mención oficial se encuentra en un Vocabulario de Agricultura de 1871. Algunas fuentes datan que el término para la palabra clave provola o prova parece referirse a la muestra que se utilizaba para controlar, durante las etapas de procesamiento, el grado de hilatura del producto. Otros dicen que se deriva de la palabra napoletana provatura, que significa “forma esférica”. Por otro lado, también se la asocia con el verbo provare, que en italiano tiene dos significados «dar una oportunidad» y “conquistar o seducir a una persona», el término provolone también ha adquirido una importancia como seductor, Casanova, don Juan, pero con un significado más irónico y ridículo, que apunta a un hombre que corteja a cualquier muchacha que encuentra y, así pues, es un término usado a menudo en broma entre amigos. Incluso en cocina, el provolone se usa ampliamente: solo o  para dar sabor a un primero o segundo plato o quiches. ¡Sin duda, este queso – extremadamente versátil y de sabor delicado – reúne las cualidades necesarias para ser amado en el extranjero y gozar de gran popularidad en Italia!

A rodajas o a dados, maduros o tiernos, un passepartout che satisface todo paladar. El IT5 de la semana tiene un aroma inconfundible al Belpaese, ven a descubrirlo.
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