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La calabaza: los valores nutricionales de la reina de Halloween

En Italia, en el período que se acerca a la noche de Halloween se registra el boom en las ventas de la hortaliza protagonista de esta fiesta, la calabaza. En Italia se emplea sobre todo para preparar sabrosos banquetes, para decorar las casas, y para formar calabazas talladas, con las que se tratan un número creciente de italianos para celebrar el tradicional aniversario en la noche entre el 31 de octubre y el 1 de noviembre.

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En los Abruzos, las calabazas se denominan «Cocos de muerte» y son llevadas por los jóvenes como personificación de los muertos. ¡Cuando llaman a las puertas y se presentan:»¡el anhelo de la muerte! «, el propietario se prepara para ofrecer dulces, frutos secos o cambio!

El cultivo en Italia

El cultivo de la calabaza en Italia se extiende sobre 2000 hectáreas, con una producción de cerca de 35 millones de kg. Las regiones más interesadas en el cultivo resultan ser Lombardía (con cerca del 25% de la superficie nacional), Emilia-Romagna y Veneto, seguidas de Campania, Lacio, Liguria, Sicilia y Toscana.

Las variedades tradicionales italianas de calabaza son principalmente:

la Marina di Chioggia del Veneto;
la Violina de Ferrara;
de Castellazzo Bormida in Piemonte;
la Lardaia de Siena;
la Berrettina Piacentina;
la Lunga di Napoli;
la Delica.

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La calabaza y sus numerosos beneficios

La calabaza es una hortaliza que pertenece a la familia de las Cucurbitaceae y las especies más conocidas son Cucurbita maxima y Cucurbita moschata. El momento perfecto para comprarla va desde septiembre hasta febrero. Son diferentes las variedades y la pulpa, que puede ser más o menos firme, coloreada y acuosa según el tipo de calabaza. Por supuesto, esto también afecta el sabor, que puede ser más o menos sabroso.

La Reina de Halloween es una hortaliza extraordinaria: baja en calorías (cerca de 25 kcal/100g), pobre en azúcares y grasas, pero rico en fibras y agua. Además, aporta importantes sales minerales como potasio, fósforo, magnesio, calcio y zinc. Pero sobre todo contiene algunas moléculas bioactivas como la vitamina C, tocoferoles y carotenoides, incluyendo el betacaroteno que es el precursor de la vitamina A. Es precisamente la pulpa naranja o amarillo brillante característica que proporciona los beneficios para la salud, tales como:

Favorecer el correcto funcionamiento intestinal gracias a las fibras que facilitan el tránsito y mantienen una microflora sana y equilibrada;
Actividad antioxidante, retrasando así los procesos de envejecimiento y protegiendo de las patologías cardio-vasculares;
Favorecer la diuresis;
Fortalecer el sistema inmunológico;
Mejorar la vista y el bienestar de la piel;
Favorecer el buen humor y el sueño gracias a la presencia de triptófano, precursor de la serotonina y de la melatonina, las dos hormonas implicadas en influir positivamente respectivamente en el estado de ánimo y el sueño;
Las semillas de calabaza cruda son ricas en cucurbitina, con actividad preventiva frente a diversos trastornos del aparato urinario femenino y masculino, como problemas de próstata y cistitis.

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Recetas con calabaza

La calabaza es uno de los productos más versátiles de la cocina italiana y puede ser utilizada tanto para las preparaciones saladas como para las dulces, pero también combinada con pastas, arroces, ravioles, sopas, aterciopeladas, carnes, quesos y tortas. Las especialidades alimenticias a base de calabaza son, de hecho, muchísimas. De los tortelli preparados eligiendo una calabaza dulce, al risotto ahora apreciado del norte al sur del país, pero también la calabaza frita o al horno, la tarta de calabaza, el pastel de calabaza y por último sus semillas tostadas y saladas, para un snack simple y saludable.

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No se tira nada, la economía circular de la calabaza

La cáscara, una vez bien hervida y batida, puede convertirse en un acompañamiento para condimentar, o bien ser añadido a la sopa o aún convertirse en el principal ingrediente de los muffins de calabaza. Las semillas pueden ser tostadas y saladas, o bien secas y aún secas: en todo caso son un verdadero condensado de sabor y de vitaminas y minerales. Por último, los filamentos internos, si se secan una hora al horno, se pueden utilizar para acabar con elegancia un plato donando también un agradable sabor dulzón.

foto de portada: grazia

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