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Al descubrimiento del Aceite de Oliva Virgen Extra Made in Italy

El Aceite de Oliva Virgen Extra es un ingrediente insustituible y siempre presente en la cocina italiana: en los primeros y segundos platos, sobre las verduras y la bruschetta, o simplemente crudo sobre el pan.

En Italia existen más de 500 cultivares de aceitunas y numerosas zonas del territorio nacional de producción de aceite, permitiendo así la producción de tantas variedades de Aceite de Oliva Virgen Extra con marcas DOP diferentes entre sí para sabores, perfumes y aromas.

Los parámetros fundamentales del Aceite de Oliva Virgen Extra

Por Aceite de Oliva Virgen Extra se entiende un aceite obtenido de las drupas (los frutos) de la planta Olea europea. Para definir el aceite de oliva virgen extra como tal, es fundamental ante todo que los procesos de la extracción del aceite a partir del fruto sea exclusivamente mecánica y sin la utilización de productos químicos.

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Como hemos dicho anteriormente, existen muchas variedades de Aceite de Oliva Virgen Extra, pero los de mayor calidad se caracterizan por:

  • Derivan de aceitunas italianas, protegidas por la certificación DOP/IGP/biológica;
  • Decidez extremadamente baja (máximo 0,5-0,8%);
  • Aroma fuertemente frutado de hierba y aceitunas frescas;
  • Prensado en frío;
  • Conservación en recipientes que los protejan de la luz.

Perfil nutricional y beneficios del Aceite de Oliva Virgen Extra

El Aceite de Oliva Virgen Extra representa un verdadero alimento funcional de numerosas propiedades saludables con el fin de prevenir numerosas enfermedades y es por esta razón también uno entre las mejores grasas para su alimentación diaria.

Tiene un alto valor energético (899 Kcal por 100 ml) pero es un excelente condimento en la cocina porque es: extremadamente rico en ácidos grasos monoinsaturados, siendo el principal de ellos el ácido oleico; rico en ácidos grasos poliinsaturados, incluidos los ácidos grasos esenciales como el ácido linoleico y el ácido linolénico, bajo en grasas saturadas y libre de colesterol. Por estas razones, las líneas directrices sugieren de 2 a 4 porciones de 10 ml (1 cucharada) al día para adultos y niños.

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Evoembrace

La elevada presencia de ácido oleico, junto con la de los ácidos grasos esenciales, hace que este producido sea un valioso aliado del sistema cardiovascular que ayuda a controlar el así llamado colesterol malo (LDL) y aumentar, en lugar, la síntesis del colesterol bueno(HDL).

Además, también tiene una función antioxidante gracias a los polifenoles que contrarrestan la formación de radicales libres que son la principal causa del envejecimiento celular. Además, la abundante presencia de vitamina E, junto con el contenido de carotenoides y vitamina A que promueven la síntesis de colágeno, contribuyen a una piel elástica y saludable.

La composición en ácidos grasos del Aceite de Oliva Virgen Extra lo hace particularmente resistente y estable a altas temperaturas, por esta razón se presta excelentemente a la fritura, pero a pesar de ello, se recomienda su consumo crudo para obtener todos los metabolitos secundarios termolábiles que se dañarían después de la cocción.

¿Dónde se produce el Aceite de Oliva Virgen Extra en Italia?

Alrededor del 80% del Aceite de Oliva Virgen Extra se produce en las regiones del sur de Italia, más precisamente Apulia, Calabria, Sicilia y Campania mientras que la producción restante se divide en Toscana, Liguria, Umbría y Abruzzo.

En Apulia, en la provincia de Foggia se produce el Dauno aceite virgen extra (DOP) mientras que los olivares de la ciudad de Bari y sus alrededores producen el Aceite de Oliva Virgen Extra de nombre Terra di Bari (DOP), que incluye el aceite Castel del Monte, Bitonto, Murgia dei Trulli y de las Cuevas.

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Al movernos en el territorio siciliano, hay la Fontanasalsa que es un aceite de oliva con cuerpo, que huele vagamente a hierba fresca cortada y el Zisola, en cambio, proviene de la zona de los Montes Iblei, una zona montañosa al sureste de Sicilia.

Mientras que en Campania hay 5 variedades certificadas DOP de Aceite de Oliva Virgen Extra: de Cilento, de Irpinia, de las colinas de Salerno, de la península de Sorrentina, de Terre Aurunche.

Por último, el aceite de oliva extra virgen de Calabria se obtiene principalmente a partir de aceitunas procedentes de los siguientes cultivares autóctonos en el territorio regional: Carolea, Dolce di Rossano, Sinopolese, Grossa di Gerace, Tondina, Ottobratica, Grossa di Cassano, Tonda di Strongoli.

Foto principal: Agricola di Niso

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