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La nuit de Saint Laurent en Italie: histoire, tradition et événements

Préparez-vous à admirer les étoiles filantes et à exprimer vos vœux car, comme chaque année, s’approche le rendez-vous avec la nuit de Saint Laurent en Italie. Italian Traditions vous raconte les curiosités de l’une des nuits les plus magiques de l’année.

La Nuit de Saint Laurent en Italie: entre astronomie et tradition

Science

La nuit de Saint Laurent en Italie est le 10 août mais le spectacle dure plusieurs jours, jusqu’au 13 du mois environ. La période est déterminée par le passage cyclique de la comète Swift-Tuttle, et par sa traînée de débris, plus précisément par la pluie de météores des Perséides, qui rencontre l’orbite de la Terre. La particularité de cette comète est sa grande taille : pour cette raison elle génère de nombreux météoroïdes. Les fragments de poussière et de glace pénètrent dans l’atmosphère terrestre à très grande vitesse, produisant ainsi des traînées lumineuses spectaculaires, communément appelées étoiles filantes.

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Histoire

Observées pour la première fois en 36 après J.-C., les Perséides sont également connues sous le nom de larmes de Saint-Laurent. Exactement le 10 août 258 ​​après J.-C. a bien lieu le martyre de Saint Laurent. Un édit de l’empereur romain Valérien a décrété la persécution des évêques et des prêtres jusqu’à leur assassinat, pour cette raison l’archidiacre a été brûlé vif. La légende se prête à deux interprétations: dans la première les étoiles filantes représentent les larmes versées par le saint pendant le martyre, dans la seconde elles symbolisent les charbons ardents.

Tradition

Selon la coutume populaire, durant la nuit de Saint Laurent en Italie, ceux qui se souviennent de la douleur du saint et, en regardant les étoiles filantes, expriment un souhait le verront se réaliser. Depuis l’Antiquité, les étoiles ont été interprétées comme un symbole de manifestations divines, de bon ou de mauvais présage, et pour cette raison, elles ont toujours été liées à la réalisation des désirs. Jusqu’au XVIIe siècle, l’astronomie était désignée par le terme d’astrologie : l’horoscope indique en effet le destin inscrit dans les étoiles. Une autre origine possible de cette tradition apparaît dans le De bello Gallico, un ouvrage écrit par Jules César dans lequel il raconte sa conquête de la Gaule : les « Desiderantes » étaient les soldats qui avaient la mission de rester de garde la nuit en attendant de porter secours à leurs compagnons engagés dans la bataille, dont ils désiraient donc ardemment le retour.

Événements

Dans toute l’Italie, la nuit de Saint Laurent est pleine de festivités durant lesquelles des événements et des foires dédiés à la nuit des étoiles sont organisés. Parmi les célébrations récurrentes les plus célèbres, l’une des plus importantes est celle de la ville d’Amaseno, dans la province de Frosinone: dans l’église de Santa Maria Assunta, qui abrite une relique du sang du saint, se déroule une cérémonie religieuse très suggestive. À Florence, où Saint Laurent est co-patron de la ville, des célébrations ont lieu chaque année, notamment une procession qui arrive à la basilique dédiée au saint et un dîner sur la place avec musique de fond. Un autre des événements les plus populaires est l’événement Calici di Stelle, conçu pour impliquer de nombreuses places et caves italiennes; pendant la soirée des dégustations sont organisées avec des vins et des produits typiques du territoire. Sur la plage de Cervia, on peut s’amuser dans les établissements balnéaires jusque tard dans la nuit avec des banquets, de la musique et avec le grandiose show du feu d’artifices.

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Pour ceux qui préfèrent le calme et veulent avoir une parfaite visibilité du ciel, l’idéal est de sortir des centres habités afin que l’éclairage artificiel n’interfère pas et que l’on puisse profiter pleinement du spectacle des étoiles filantes en pleine nature.

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