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Adriano Olivetti, l’histoire de l’entrepreneur éclairé

Adriano Olivetti, une figure très connue dans le milieu national et pas seulement, fut un entrepreneur, éditeur, industriel, intellectuel, politique et innovateur du siècle dernier. Connu surtout pour la création des machines à écrire, derrière Adriano Olivetti se cache une figure complexe et très moderne. Découvrons ensemble quelques curiosités sur la vie du célèbre entrepreneur !

La naissance du mythe Olivetti

Adriano Olivetti est né à Ivrea en 1901 par Camillo et Luisa Revel : son père est un ingénieur électricien avec des capacités remarquables qui sept ans après la naissance de son fils fonde l’entreprise Ing C. Olivetti & C, la « Première usine nationale de machines à écrire ».

Adriano Olivetti se retrouve tout de suite dans un contexte d’idées réformistes et libérales : il est diplômé en génie chimique industriel au Polytechnique di Torino en 1924 et commence immédiatement à travailler comme ouvrier dans l’entreprise familiale. L’année suivante, il fait un voyage aux États-Unis qui le marque profondément : il visite plusieurs usines dont Ford à Highland Park à Detroit.

Le jeune Olivetti reste particulièrement impressionné par l’organisation de l’entreprise basée sur le taylorisme, dont les principes fondamentaux étaient l’optimisation des délais de production, la direction par fonctions, l’amélioration des méthodes de montage et la division du travail en petites opérations répétitives et aliénantes, le système dit « à chaîne de montage ».


Déjà à cette époque, l’entrepreneur comprend que le modèle fordiste n’est pas tout à fait proche de ses valeurs, en fait il a toujours considéré les ouvriers avant tout des êtres humains plutôt que des facteurs de production.

Adriano Olivetti met ensuite en œuvre le projet qui conduit en 1932 à la création de la première machine à écrire portable, la célèbre MP1 : à la fin de la même année, il est également nommé Directeur général et en 1938 devient Président de la même entreprise, en prenant la relève de son père.

Ensuite, l’entrepreneur remporte plusieurs prix et distinctions honorifiques et sa figure continue à faire croître l’entreprise : ils sont en effet mis sur le marché autour des années 50 des produits considérés de nos jours comme des objets de design, C’est-à-dire la calculatrice Divisumma 24 et la machine à écrire portable Lettera 22, plus tard nommée par un jury expérimenté comme le premier parmi les cent meilleurs produits des cent dernières années.

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Pendant la  Seconde Guerre mondiale et à la fin de celle-ci l’activité d’Adriano Olivetti ne s’arrête pas : il fonde en effet la NEI, une maison d’édition qui publie divers travaux culturels importants de sociologie et de philosophie, en faisant connaître en Italie de très bons auteurs d’avant-garde. Un autre produit phare de Olivetti est le Programme 101, considéré aujourd’hui comme le primo personal computer dans le monde.

La vision moderne du travail

Adriano Olivetti est connu non seulement pour avoir fondé la très célèbre entreprise mais aussi pour sa modernité relative à l’organisation de l’entreprise. Il recherche en effet des méthodes alternatives à l’automatisation du travail et assigne des tâches diversifiées à chaque ouvrier : le travail se base sur les soi-disant Unités de Montage intégrées.

Selon cette vision moderne, en effet, sont créées de petites unités d’ouvriers responsables de la production de machines entières ou de parties d’entre elles : chaque groupe contrôle de façon autonome la qualité de son produit avant de l’envoyer au groupe de travail suivant.

Mais ce n’est pas tout : Olivetti est en fait l’un des premiers à réduire le temps de travail de 48 heures à 45 semaines sans réduire le salaire, anticipant de fait ce qui aurait été dans les années suivantes les demandes des syndicats.


De plus, il s’intéressa particulièrement à la vie des ouvriers et de leurs familles : il créa en effet une bibliothèque ouverte même pendant les heures de travail accessibles aux ouvriers et pensait au bien-être aussi des ouvrières, des épouses des employés et des enfants.

Fixe la période de grossesse à neuf mois et demi, supérieure à celle fixée par la loi, avec la rémunération égale à 80% du salaire : Elle a créé un centre de consultation prénatal et pédiatrique qui aidait les mères par des contributions et des visites médicales spécialisées.


En 1957, les enfants des employés ont été vaccinés contre la polio bien avant que le vaccin ne soit obligatoire.

La culture derrière le succès d’Olivetti

Outre les actions très modernes déjà citées mises en œuvre par Adriano Olivetti, il y eut aussi la réalisation d’une crèche et d’une école maternelle destinée aux enfants des ouvriers : Il a également financé la construction de jardins d’enfants publics et a également payé une partie des frais de scolarité après l’école municipale d’Ivrea.

Le célèbre entrepreneur s’occupait également de la formation technique de ses employés : il réalisa le Centre de formation mécanique, une sorte d’apprentissage ouvert même à du personnel externe, dans lequel étaient donnés des leçons de culture générale, art, visites d’usines, d’expositions et de musées.

Par la suite, le centre fut secondé par un Institut reconnu par l’État et les diplômés étaient souvent recrutés par Olivetti elle-même. Adriano Olivetti a également élaboré le « Principe des ternes » : il a soutenu que pour chaque personne embauchée pour travailler dans le domaine technique il y avait la nécessité d’engager aussi deux autres employés, dont un avec une formation humaniste et un avec une formation économique-légale.

Olivetti fut l’un des premiers à comprendre comment conjuguer l’aspect économique avec l’aspect humain et culturel, en fondant une entreprise destinée à être rappelée pendant longtemps.

Nous concluons donc par une phrase du même Olivetti : « L’usine fut conçue à la mesure de l’homme pour qu’il trouve dans son lieu de travail ordonné un instrument de rançon et non un dispositif de souffrance. »

Photo de Couverture: Fondazione Adriano Olivetti

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