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El místico milagro de San Genaro en Nápoles

San Genaro es una parte importante de la historia, la tradición y la religiosidad de Nápoles. El santo patrón de la ciudad del golfo, en efecto, está históricamente ligado a la ciudad de manera profunda, y representa un mito cuya importancia se renueva cada año, sobre todo con ocasión de la disolución milagrosa de su sangre, el 19 de septiembre, custodiado desde hace siglos en la Catedral de Nápoles.

El misterio del milagro de San Genaro en Nápoles está encerrado, si se puede decir así, en dos ampollas insertadas en una vitrina redonda, dotada de empuñadura que la hace manejable. Una de las ampollas, la más pequeña, contiene sólo algunas manchas, la más grande está en parte llena de una «sustancia desconocida». Esta reliquia, que contiene la sangre patrona de la ciudad de Nápoles, tiene el poder de cambiar la consistencia, pasando del estado sólido al líquido y viceversa.

Es lo que sucede durante el Milagro de San Genaro en Nápoles, acontecimiento que se verifica tres veces al año: el 16 de diciembre, fecha en que San Genaro, en 1631, favoreció con su intercesión el final de la erupción del Vesubio; el sábado anterior el primer domingo de mayo, donde se celebra el traslado del cuerpo martirizado del santo desde Pozzuoli a Nápoles; y el 19 de septiembre, día de su martirio.

Algunos estudios realizados sobre la sangre prodigiosa han llevado a afirmar que es posible reproducir en laboratorio la sustancia presente en las ampollas, pero sigue siendo el hecho de que, en algunos casos, el milagro de san Genaro en Nápoles no se produce, o se produce antes de que las ampollas sean sacadas del armario especial que las contiene normalmente, con el procedimiento tradicional que desde hace siglos regula la exposición ritual y la espera colectiva del milagro.

El milagro, que la Iglesia no considera oficialmente como tal, sigue siendo para los napolitanos un prodigio de fundamental importancia y de su realización se hace depender la previsión de un año bueno o malo, de serenidad o de desgracias para la ciudad. La relación de la población napolitana con San Genaro es muy estrecha, confidencial y directa: durante la espera del acontecimiento milagroso, si el santo tarda en disolver la sangre, los «Parientes de San Genaro» asilados dentro de la Catedral comienzan a gritar impacientes, invocándolo a gran voz y llamándolo cara «‘ngialluta«; o sea cara amarilla, por el color de su estatua de oro expuesta en la iglesia.

¿Quién era San Genaro?

Su nombre original sería Ianuario, y sería el descendiente de Gens Ianuaria, familia noble sagrada en Jano, el dios bifronte. Fue martirizado el 19 de septiembre de 305, en el período en que enfurecían las persecuciones de los cristianos queridas por Diocleciano. Según los Actos de Bolonia, al encontrarse en la cárcel para visitar a dos hermanos encarcelados, también fue arrestado junto con Festo e Desiderio, por orden del juez Dragonzio. Genaro fue obligado a confesar su fe y condenado a muerte. Fue decapitado cerca de la Solfatara di Pozzuoli, en lo que se llamaba Foro de Volcán. Al principio, sin embargo, la pena prevista era la de ser arrojado a las bestias del Anfiteatro Flavio de Pozzuoli, pero fue transformado en decapitación después de que, según la leyenda, el santo domara y bendijera a las fieras que debían devorarlo.

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La sangre que brotó con la decapitación fue recogida por Eusebia, que había sido su nodriza y, más tarde, se dice que doce ancianas reivindicaron parentesco con el santo mártir, haciendo nacer una tradición que ha cruzado los siglos para llegar hasta nosotros: Aún hoy, en efecto, están las llamadas «Parientes de San Genaro».

En el siglo VII, en el lugar de la decapitación se construyó una pequeña iglesia, sustituida por un edificio más grande en 1580, el Santuario de San Genaro allá Solfatara, en el que está presente un bajorrelieve de Andrea Vaccaro que representa el martirio y la piedra sobre la que habría sido decapitado San Genaro. El santo, en cambio, fue probablemente enterrado primero en Agnano, pero luego sus restos fueron transferidos a las catacumbas de Capodimonte. En este lugar, es visible un fresco que representa el Sancto Martyri Ianuario entre dos cirios encendidos y con la cabeza rodeada de una aureola.

El primer milagro de San Genaro en Nápoles

Precisamente en el curso de la transferencia de los restos y reliquias del santo, en el 431 d. C., se produjo por primera vez el milagro de la disolución de la sangre de San Genaro en el 431 d.C., en presencia del obispo Severo (o Cosimo) en la zona conocida hoy como el Vomero. El cortejo que llevaba las reliquias del santo se detuvo a descansar en lo que hoy es la plaza Bernini: Eusebia acercó las ampollas a la cabeza del mártir, y la sangre, hirviendo, se disolvió. Los presentes clamaron al milagro. El prodigio, sin embargo, fue documentado oficialmente por primera vez en 1389, en el Chronicon Siculum, en el cual está escrito que, durante la fiesta de la Asunción, las ampollas fueron expuestas, y que durante la procesión la sangre se disolvió «como si ese día hubiera salido del cuerpo del santo». En 1497, las reliquias y los frascos fueron colocados en la cripta bajo el presbiterio del Duomo, y allí permanecieron hasta hoy.

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Desde entonces, San Genaro continúa desempeñando su tarea de protector de la ciudad, y es invocado en cada ocasión por los napolitanos – memorable fue en 1944 la invocación para detener la erupción del Vesubio, y la detención de la lava que estaba destruyendo los países bajo el volcán – incluso por la petición de ayuda, curaciones y gracias especiales.

El Tesoro de San Genaro

El Tesoro de San Genaro, custodiado en la capilla dedicada a él, está controlado por una Deputación nacida en 1527, compuesta por los componentes de doce familias representantes de los antiguos Seggi de Nápoles. El tesoro fue creado después de una invocación dirigida al santo, y a cambio de su protección la ciudadanía decidió asignarle, precisamente, un tesoro. Se trata de un patrimonio inmenso, que ha ido formándose a lo largo de los siglos gracias a continuas donaciones y regalos, que incluye, entre otras cosas, el Collar de San Genaro, realizado por Miguel Dato en 1679 con oro, plata y piedras preciosas, la Mitra realizada por Matteo Treglia en 1713, en plata dorada revestida de diamantes, rubíes y esmeraldas.

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En 1844, una mujer del pueblo, escapando de un contagio mortal, donó sus pendientes de perlas y diamantes, que fueron aplicados al Collar de San Genaro, mientras que en 1931 el rey Humberto II y su esposa María José de Bélgica donaron una píldora de oro, coral y malaquita, y la reina volvió a donar también su anillo de oro y diamantes. En conjunto, son más de dos mil doscientos los dones acumulados a lo largo de los siglos, todos preciosos, excepto uno: una caja de dulces, regalo de agradecimiento dejado por dos niñas como agradecimiento por la curación de la madre.

Cada año el milagro de San Genaro en Nápoles, con raras excepciones, se repite. La relación entre napolitanos y el santo permanece inalterada – aunque la llegada de Diego Armando Maradona le quitó un poco de atención – y la Catedral se llena hasta estallar a la espera del acontecimiento. ¡Una experiencia que vale la pena vivir en primera persona!

Foto principal: Il Secolo XIX

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