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Pompei y Ercolano

 

¿Habéis visto la película de 2014 de pompei? Bueno pues olvidadlo, porque la verdadera Pompei (con una sola i, ya que con dos «i» no se utiliza desde los tiempos del Imperio romano) es un lugar bastante diferente de como se muestra en las películas. Pompei fue fundada más o menos en el mismo periodo que Roma como un pueblo mercantil en el cruce de tres importantes calles provenientes del norte, sud-oeste y sud-este de la península. Gracias a su papel mercantil de la región, Pompei tuvo una historia muy turbulenta, pasando de un reino a otro, hasta que la anexión con Roma el año 80 a.C. fue inevitable – y por aquel entonces había credico tanto en dimensiones como en fama, convirtiéndose en el lugar preferido de los romanos para veranear.

No existe mucha información histórica acerca de la ciudad. Sabemos que durante el año 59 los habitantes de Pompei lucharon con sus vecinos Nocerani a causa de un juego de gladiadores, obligando al emperador a vetar cualquier tipo de espectáculo durante diez años. Tres años después, fueren sacudidos por un terremoto, pero la razón por la cual serán recordados para siempre, es la erupción del volcán Vesubio el año 79. A diferencia de las representaciones populares, la erupción no fue una sorpresa. La área había sido sucumbida por una serie de terremotos la semana anterior, tanto que la mayoría de la población ya había sido evacuada. Sí que es verdad que la erupción fue de repente y muy rápida cuando llegó, dejando a la ciudad sepultada por un manto sutil de cenizas que penetraba en la tierra y acababa con sus habitantes.

Cuando las excavaciones arqueológicas en la ceniza solidificada iniciaron el año 1748, sus trabajadores permanecieron perplejos por las formas irregulares de la masa compacta dando se cuenta de que ciertas cavidades eran simplemente las formas de los cadáveres desintegrados de las personas ahogadas por la lava. Gracias a esto, hoy se pueden ven sus caras y gestos congelados por el tiempo. Otra cosa que se puede ver es, naturalmente, la antigua Pompei en sí. Las excavaciones continuaron a lo largo de los siglos sacando a la luz, poco a poco, los restos excepcionales tan bien conservados de una típica ciudad romana. La diferencia con otras descubiertas similares es que las cenizas han parado la degradación de todas las obras de arte, así pues sus mosaicos son completos y decorados como lo eran originariamente, a demás no han sido robados o destruidos y los frescos son de los más intactos, etc.

Quizás es aún más interesante por su belleza artística la vecina zona de Ercolano, donde se construían los increíbles palacios de los terratenientes más ricos. Aquí es posible hacerse una idea precisa del lujoso estilo de vida de los nobles – sobretodo si se compran estos edificios con los de la ciudad principal, que eran más bien mundanos. Aunque si las excavaciones de Pompei y Ercolano necesitan urgentemente una mejor conservación y el complejo trabajo esta lejos de completarse, visitar este lugar es, sin duda, la mejor oportunidad para ver como era la vida en los tiempos de los antiguos romanos- desde los templos religiosos a los burdeles, de las panaderías a los centros termales, de humildes casas a increíbles palacios, de instituciones oficiales a estadios y teatros. No encontraréis efectos 3D y explosiones allí, pero si la paz inquietante de una civilización como la nuestra. Dos mil años antes.

 

 

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