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La cerveza, Un descubrimiento «reciente» del panorama gastronómico italiano

La cerveza es una de las bebidas alcohólicas más extendidas y antiguas del mundo, conocida como la «copa de oro» y producida por la fermentación de azúcares derivados de almidón. El más ampliamente usado de este último es la malta de cebada germinada y seca, más comúnmente llamada malta. A menudo, en el proceso de producción de esta efervescente bebida, también se utilizan la avena, la espelta, el centeno, el trigo, el maíz y el arroz, también añadido en la producción industrial de cervezas. Otras plantas inusuales, incluyendo la creación de la cerveza, son la raíz de yuca, mijo, sorgo y el agave, cultivadas sobre todo en África, Brasil y México.

¡Los más curiosos se preguntarán a ciencia cierta cuáles son los procedimientos para obtener el producto final! Para producir cerveza, la malta debe sumergirse en agua caliente donde, gracias a la acción de ciertas enzimas presentes en la radícula que se forma durante la germinación, los almidones presentes se convierten en azúcares fermentables. Este jugo azucarado se puede aromatizar con hierbas, frutas o más comúnmente con lúpulo. Posteriormente, una levadura se utiliza apenas inicia la fermentación y conduce a la formación de alcohol, junto con el dióxido de carbono, que es en su mayor parte expulsado, y otros productos de desecho resultantes de la respiración anaeróbica de la levadura. En este proceso se utilizan ingredientes, tradiciones y diferentes métodos de producción. El tipo de levadura y el método de producción, ayuda a clasificar a la cerveza entre la cerveza inglesa, cerveza dorada o cervezas de fermentación espontáneas. La cerveza es un negocio global, pero junto a él sorprende el uso de la familia que ha calado con fuerza en los últimos tiempos. La producción de cerveza artesanal ha estado activa en Italia solamente a partir de 1995, año en el que esta fue aprobada legalmente.

En base a esta realidad, empresas especializadas han fabricado equipos necesarios para la elaboración de cervezas caseras. Aunque siempre es más generalizada la tendencia de obtener y construir las propias herramientas y equipos necesarios. El estilo de cerveza distingue la bebida de acuerdo con las características mencionadas anteriormente, tales como el color, el sabor, el contenido de alcohol, los ingredientes y la receta, el tipo de levadura utilizada y el tipo de fermentación. Cada estilo tiene su origen y la historia no sólo ha evolucionado siguiendo las tendencias del mercado, sino también el éxito tecnológico y la relación coste-eficacia. Teniendo en cuenta los distintos tipos de posible clasificación, una estricta subdivisión taxonómica no es aplicable: por comodidad se pueden dividir ampliamente, dependiendo del tipo de fermentación, entre las cervezas de alta fermentación como stout y las cervezas de trigo, que por lo general suelen denominarse ale.

La cerveza era históricamente una bebida producida en el norte de Europa en países como Bélgica, Alemania, Holanda, Inglaterra, mientras que Italia carecía de una gran producción. Hace unos quince años, de hecho, había pocas cervezas italianas de calidad y, para poder encontrar una buena cerveza, servida en modo apropiado, era necesario ir a uno de esos pubs extraños dirigido por un titular apasionado y competente. Hasta la fecha, las cosas han cambiado radicalmente en Italia: estamos viviendo un momento mágico y emocionante que es evidente para todos.

De hecho, cada vez son más frecuentes las Micro cervecerías y brewpubs – las cuáles elaboran sus propias cervezas- no solamente en pubs y tiendas especializadas en cerveza, sino también en otros ámbitos como en tiendas especializadas en vino o restaurantes de nivel, los cuales ofrecen una lista de cervezas junto a  la carta de vinos tradicional. Las cervezas artesanales Made in Italy se han convertido en los protagonistas de cada vez más numerosos eventos públicos, degustaciones, cursos culturales y grandes eventos nacionales e internacionales que atraen a multitudes de entusiastas cerveceros.  Entrevistas, artículos, debates, intervenciones en programas de radio y de televisión contribuyen a su difusión. Incluso los medios extranjeros están tomando un interés en este fenómeno italiano. En la actualidad, Italia posee más de 250 productores de micro cervecerías y brewpubs, mucho más concentrados en el norte de Italia, pero también presentes en todo el territorio, islas incluidas.

Rubia irresistible con gas o tentadora e seduciente ámbar, la cerveza italiana es ideal para cualquier ocasión. Galardonado y ampliamente reconocido, para un informale aperitivo bajo el cielo de verano o como acompañante para una noche de relax, siempre es el momento adecuado para disfrutar de un sorbo de pasión y tradición Made in Italy. El IT5 de esta semana nos introduce en el mundo de la cerveza.

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