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Santa Lucía o Papá Noel? La condesa de los regalos

Los festejos en honor a Santa Lucía, la santa de la vista y de los ojos, son muy especiales en el norte de Europa. En Italia es solamente tradición de algunas zonas, especialmente en Verona, Bergamo, Palermo y Siracusa. Santa Lucía es, en algunas localidades, la mujer que trae los regalos a los niños, sustituyendo a Papá Noel. Se trata de una tradición que tiene unas raíces muy antiguas y que está relacionada con una fuerte epidemia del pasado.

Santa Lucía o Papá Noel? La condesa de los regalos

Santa Lucía es la santa protectora de los ojos y de la vista. Su nombre recuerda la luz y su historia, aunque un poco incierta, es realmente bella. Lo que es verdad es que murió martirizada. Esto tiene poco que ver, pero la Santa tiene relación con Papá Noel, ya que se la conoce como “portadora de regalos navideños”. La leyenda de esta tradición, que no todos conocerán, es típica de algunas zonas del norte de Italia y de Sicilia, y los niños la conocen muy bien.

Santa Lucia: la historia

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La historia de Santa Lucía es la historia de un martirio. Durante su fiesta se celebran una serie de festejos, especialmente en los países nórdicos, en Finlandia y en Suecia. En estos países su “llegada” sustituye a la de la tradición de Papá Noel, mientras en algunas zonas de Italia se mezclan ambas tradiciones. En todo caso, si te estás preguntando por qué Santa Lucía trae regalos a los niños, hay una teoría veronesa que lo explica perfectamente.

En tiempos antiguos, a causa de una epidemia que afectó a la vista de los niños, los padres decidieron organizar una procesión en honor a la santa. Dado el frío y las precarias condiciones de salud , los niños se negaron a participar y por ellos los padres se vieron “obligados” a darles regalos a cambio de su presencia. Desde entonces, la noche del 12 de diciembre los niños de algunas zonas de Italia esperan los regalos, mientras que el 13 por la mañana van a la iglesia para bendecirles los ojos.

¿Dónde celebrar la tradición de Santa Lucia?

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Credits: Le città del Miele

La tradición de Santa Lucía en calidad de portadora de regalos se celebra en muchas localidades de Italia. Principalmente se celebra en el norte. En Vicenza los niños dejan un zapato fuera de la ventana, junto a un trozo de pan, para la Santa, y un poco de leche para su burro. En la provincia de Bergamo se escribe una carta y se deja en la iglesia de San Lucía, en Via XX Settembre. En Sicilia, especialmente en la zona de Palermo se deja pan, pasta y derivados. Los protagonistas del día son el arroz y los famosos “arancini”.

¿Qué regalos trae Santa Lucia?

En algunas ciudades de Italia Santa Lucía sustituye a Papá Noel. En otras está a su lado. La tradición de Santa Lucía es muy fuerte en Bérgamo y alrededores. De todos modos, gracias a la cercanía de los festejos con la Navidad, Santa Lucía trae regalos a los niños, regalos muy esperados por los niños y cuya cantidad varía en base a la disponibilidad económica de la familia.

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