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Historia y características de la góndola, famosa embarcación veneciana

¿Quién no tiene en mente la imagen del gondolero en camiseta de marinero y sombrero de paja cantando serenatas? La góndola es sin duda el símbolo de Venecia. En una ciudad donde los desplazamientos se realizan sobre todo por agua, el elegante barco se adapta a la perfección a los estrechos canales. Hasta la introducción de los medios a motor, era el tipo de barco más difundido en la capital véneta: alrededor del 1600 eran al menos 10.000 las góndolas en circulación ahora quedan alrededor de 1.000 y 450 gondoleros para manejarlas. ¡Descubre con Italian Traditions la historia y las características de la góndola!

La noble historia de la góndola

El origen de su nombre probablemente proviene de una fusión entre la palabra Kondura y el nombre de una brasa griega. Las pinturas del siglo XV muestran embarcaciones ya muy similares a la góndola, pero más pequeñas y cortas que las actuales. Sin embargo, desde el siglo XVII empieza a tener el aspecto que la ha hecho famosa en todo el mundo.

En aquel período se incrementó la utilización de la góndola para el transporte privado y se convirtió así en el principal medio de desplazamiento; en consecuencia, las dimensiones aumentaron, la estructura comenzó a ser ricamente decorada y fue dotada de una cabina cubierta llamada fèlze. Las familias nobles, en efecto, además de utilizarlas por necesidad, participaban en noches mundanas que preveían paseos en barco por los canales de la ciudad con mucho acompañamiento musical: así nació también la costumbre de las «canciones de barco».

Las características únicas de la góndola

A pesar de la figura delgada, la góndola pesa más de 600 kg y tiene una longitud de 11 metros; sin embargo, sus peculiaridades logran convertirla en un barco capaz de ser manejado por una sola persona. La góndola se conduce de uno a cuatro gondoleros de pie y con un solo remo apoyado en una escalera, llamado horquilla, que sirve de palanca durante el uso.

Entre las características de la góndola, la más singular es la de ser asimétrica: está ligeramente inclinada hacia la derecha y se mueve en diagonal para facilitar precisamente la conducción con el remo individual. Las maniobras requieren gran habilidad y equilibrio por parte del gondolero; las típicas llamadas, que se han convertido en iconos de Venecia, se utilizan para advertir cuando se desarrolla en los puntos estrechos de los canales.

El antigua arte de la elaboración de las góndolas

La construcción de las góndolas se lleva a cabo en obras llamadas escombreras por artesanos llamados squerarióli, especializados en la construcción naval de madera. El Fèlze es la asociación que recoge todo tipo de oficios artesanos vinculados a la elaboración de las góndolas: squerarióli, fondidóri, talladores, tapiceros, remèri, herreros, doradores y también capellanes, sastres y zapateros que se ocupan de la confección de los gondolieros. El Squero, hoy sustituido casi completamente por el arsenal, es un pequeño astillero dedicado a la elaboración de los barcos de madera, el más famoso aún en actividad es el Squero de San Trovaso.

La construcción de una góndola requiere más de un año, está compuesta de 280 piezas y se realiza con 8 esencias de madera diferentes; cada maestro de hacha utiliza sus propias técnicas perfeccionadas a través de años de trabajo en este antiguo arte. Una vez obtenida la estructura principal, se pasa a la creación de un fondo plano que permite a las góndolas navegar incluso en fondos muy bajos. A continuación, se aplican las decoraciones y las señoritas tapicerías.

La estética de la góndola, entre el brillo y la funcionalidad

El color negro de la góndola se debe al uso de la brea como impermeabilizante del casco. En el pasado las familias nobles hacían alarde de riqueza decorando sus góndolas con telas preciosas y oro, e incluso se promulgó un decreto para limitar la ostentación que uniformó las góndolas al color negro

Entre las características de la góndola es imposible olvidar el peine o herradura de proa: además de tener la función de aumentar la proa para equilibrar el peso del gondolero situado a popa, ayuda a la guía indicando la dirección en la que se dirige la góndola. Su particular forma simboliza elementos y lugares representativos de Venecia: el sombrero del Doge, el puente de Rialto, la Giudecca, los seis sextieri de Venecia, el Canal Grande y las tres islas de Murano, Burano y Torcello. Además de transportar a cientos de turistas cada día y hacer de telón de fondo a románticas promesas de amor, la góndola se utiliza también en los deportes y en las manifestaciones venecianas. La más famosa es la Regata Histórica; en esta ocasión, las góndolas utilizadas están ricamente decoradas para evocar el esplendor del pasado de la Serenissima.

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