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¡Reduce la sal de cocina con 5 especias italianas!

Las especias y las hierbas aromáticas son utilizadas desde siempre en la cocina italiana para sus numerosas actividades favorables para el organismo humano. Déjate transportar en un mundo lleno de olores, ¡Sabores, colores y aromas de las 5 especias italianas a las que es imposible prescindir!

Las especias y sus propiedades

Por especias se entienden genéricamente sustancias aromáticas de origen vegetal utilizadas para aromatizar alimentos, bebidas y agua aromatizada, pero también en la preparación de remedios naturales. En general, las especias se diferencian de las hierbas porque no son frescas sino secas. Sin embargo, ambos tienen en común ser aliados fundamentales en la cocina porque por un lado permiten preparar recetas personalizadas únicas en sabor y aroma y por el otro embellecen el valor funcional incluso de las preparaciones más sencillas.

Italian Traditions te propone 5 especias italianas que te permitirán:

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  • reducir/eliminar el consumo de sal cuyo exceso supone un riesgo para la salud debido a los altos valores de sodio favorecen el aumento de la presión arterial, principal causa de infarto y apoplejía;
  • mejorar la conservación de los alimentos;
  • aumentar el valor organoléptico de los alimentos;
  • mejorar la salud y el bienestar del organismo mediante la regulación de los niveles de colesterol y de los azúcares en la sangre y el fortalecimiento del sistema inmunológico, ya que son vehículos de moléculas capaces como metabolitos secundarios, antioxidantes, vitaminas y minerales.

Las 5 especias italianas más populares en la cocina

El azafrán

Entre las especias italianas, es imposible no mencionar el azafrán, obtenido de los pistilos de Crocus. Se encuentra en el mercado tanto en forma de polvo como en filamentos. Entre las 5 especias italianas es el más caro, ya que para obtener un gramo se necesitan cientos de flores. Se utiliza en múltiples recetas italianas como el risotto a la milanesa.

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Las propiedades del azafrán son múltiples, de hecho, está indicado para el tratamiento de la depresión, promueve la digestión y la reducción del colesterol. También tiene una acción protectora sobre el hígado y el aparato bronquial, además de tener efectos antienvejecimiento gracias a la riqueza en antioxidantes.

En Italia hay muchas variedades de calidad:

  • -Azafrán de Montegiorgio, en las Marcas
  • -Azafrán de Maremma, en Toscana
  • -Azafrán de Cascia, Umbría
  • -Azafrán de los Montes Lessini, en Véneto

Algunas variedades han recibido también la marca de Denominación de Origen Protegida (DOP) como en el caso del azafrán aquilano en los Abruzos, el azafrán de San Gimignano en Toscana y el azafrán de Cerdeña.

La pimienta roja

La pimienta es el condimento característico de muchos platos típicos italianos como los espaguetis ajo, aceite y pimienta, los pinceles enojados, la salsa picante y la pizza a la diavola. La variedad típica italiana el Capsicum annuum de mediano picor con forma sutil y alargada.

Las plantas de pimienta cultivadas en Italia no necesitan gran cantidad de suelo, por esta razón muchos italianos logran cultivarlas incluso en su propio balcón de la casa. Para obtener la especia es necesario el secado de los pimientos picantes maduros.

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Desde el punto de vista nutricional, la pimienta es reconocida como un alimento rico en propiedades. El uso de la capsaicina, un alcaloide que mejora los procesos digestivos y de altas cantidades de vitamina C, esencial para fortalecer el sistema inmunológico y para la actividad antioxidante. Todavía, gracias a las propiedades antisépticas, especialmente en la cocina pobre, la pimienta era un buen agente conservante en la conservación de la carne.

El ajo y la cebolla

Estas especias italianas tienen un potente papel medicinal gracias a la presencia en ellos de órganos sulfuros y sus derivados. El ajo tiene múltiples actividades como: protección contra el cáncer, protección cardiovascular y reducción de los niveles de colesterol. Mientras, la cebolla se caracteriza por tener numerosas enzimas que ayudan a la digestión y estimulan el metabolismo, oligoelementos, vitamina A, vitaminas del complejo B, C, E; flavonoides de acción diurética y antioxidante como la quercetina; glucochinina antidiabética e inulina que regula la actividad intestinal.

Sólo algunas variedades en Italia de ajo y cebolla son:

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  • Ajo rojo de Nubia, en Sicilia
  • Ajo rosa de Nicastro y de Papaglionti, en Calabria
  • Ajo del Ufita, en Campania
  • Ajo Blanco Polesano, en Veneto
  • Ajo di Resia, en Friuli-Venezia Giulia
  • Ajo di Caraglio, en Piamonte
  • Ajo blanco piacentino, en Emilia-Romaña
  • Ajo de Voghiera, en Emilia-Romaña
  • Cebolla ramata de Montoro, en Campania
  • Cebolla de Vatolla, en Campania
  • Cebolleta Nocerino, en Campania
  • Cebolla roja de Tropea, en Calabria
  • Cebolla roja de Acquaviva, en Apulia
  • Cebolla blanca de Margarita, en Apulia
  • Cebolla de Cannara, en Umbría
  • Cebolla roja genovesa, en Liguria
  • Cebolla de Certaldo, en Toscana
El orégano

Es una herbácea perpetua espontánea en muchas de las regiones italianas y en los países que se asoman en el mar del Mediterráneo. Ayuda a prevenir las enfermedades respiratorias y mejora la digestión. Generalmente se utiliza en forma seca para condimentar carne y pescado, guarniciones, pizza, pasta, panecillos, ensaladas y setas.

El orégano también ha sido objeto de inscripción entre los Productos Agroalimentarios Tradicionales registrados a nivel nacional, es decir:

  • Orégano salvaje de Calabria
  • Orégano del Matese, en Campania
  • Orégano del Molise
  • Orégano de Sicilia

Después de descubrir las numerosas propiedades de estas 5 especias italianas, ¿qué esperas para insertarlas dentro de tus platos?

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