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Los caquis, entre las delicias de temporada Made in Italy

Junto con las castañas y los granados, los típicos frutos del otoño son los caquis procedentes de Diospoyros kaki, una planta de fruto originaria de Asia oriental y perteneciente a la familia de las Ebenacee. El caco en Italia fue introducido en 1880 y el éxito fue inmediatamente extraordinario. Apreciado, entre los primeros, también por Giuseppe Verdi que en 1888 escribió una carta en la que daba las gracias a quien le había dado un regalo.

Las primeras instalaciones especializadas surgieron en Salernitano, en particular en el Agro Nocerino, extendiéndose luego en Sicilia y luego en Emilia-Romaña. En Italia la producción se estabilizó alrededor de las 65.000 toneladas: el cultivo es esporádicamente difundida sobre todo el territorio, pero es importante sólo en Campania y Emilia-Romaña en efecto de solas representan cerca el 90% de la producción Made in Italy: el 10 % restante se cultiva en otras regiones de Italia.

La planta, además, puesto que es rústica y resistente a los ataques parasitarios, es ideal para el cultivo en el huerto doméstico, donde cada árbol logra regalar grandes satisfacciones.

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¿Cuándo y cómo se consumen en Italia?

El período ideal para degustar estos frutos es entre octubre y diciembre cuando la temperatura es más baja. Generalmente si consumen frescos, recogiendo la pulpa con la cuchara. Gracias a su cremosidad y dulzura, son ideales para la preparación de mousse, mermeladas y postres, tortas y tartas.

Las variedades más difundidas en Italia son:

  • Loto de Romagna
  • Vainilla de Campania
  • Cachi de Misilmeri
  • Suruga
  • Chocolate

Calidad y propiedades nutricionales de los caquis

El fruto está compuesto al82% de agua y aporta 65-70 kcal por 100 gr de producto y tiene una elevada presencia de azúcares solubles, principalmente fruttosio e glucosa. Además, tiene una gran participación en minerales (sodio, potasio, calcio y fósforo), vitaminas (A y C), tannini y una cantidad discreta de fibre, que representan il 3,6%, mientras que las grasas y las proteínas están casi ausentes.

La presencia de vitamina A ayuda a mantener saludable la pelle proteger la vista, mientras que, la vitamina C contribuye a reforzar las defensas inmunes.  Por esta razón, el caco es útil para hacer el organismo más resistente contra el ataque de virus y bacterias especialmente en el período otoño-invierno.

Los caquis también se recomiendan para quien practica deportes o quien se enfrenta a períodos de estrés mental y físico, esto porque son frutos altamente energéticos y ricos en sales minerales.  Pero tenga cuidado, debido a sus cualidades nutritivas si desaconseja el consumo excesivo de caqui a los que siguen una dieta baja en calorías o a los que sufreny di diabetes.

Los caquis tienen numerosas actividades incluyendo: diurético, laxante y antioxidante. La actividad antioxidante del fruto parece deberse principalmente al contenido en taninos de elevado peso molecular. Además, algunos estudios han demostrado que los taninos presentes pueden reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, hipertensión y algunos tipos de cáncer.

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Cómo reconocer la maduración correcta de los caquis

Siendo un fruto delicado es necesario tener la prudencia de tomarlo en el momento adecuado.

Aunque se quiera madurar los frutos en casete hay que evitar recogerlos cuando son verdes, mejor esperar a que la cáscara se coloree enteramente de amarillo. En esta fase el caco es sin embargo todavía inmaduro pero bien formado, al tacto permanece muy duro.

El fruto maduro en cambio tiene cáscara generalmente anaranjada encendida y es suave al tacto, tanto que si se aprieta demasiado entre las manos, ¡se corre el riesgo de sumergir los dedos en su pulpa suave y azucarada!

Curiosidad: ¿cómo se llama el caco en las diversas regiones italianas?

El cachi es comúnmente llamado in lingua napoletana «legnasanta«. El origen del nombre está en el hecho de que, una vez abierto el fruto, es posible ver en su interior una característica imagen del Cristo en la cruz.

In Sicilia, en cambio, se considera sagrada la semilla, en cuanto este último si se parte por la mitad, muestra el brote de la nueva plantita, que se asemeja a una mano blanco-diafana, considerada la «manuzza di Maria» o «da Virgini«.

En Toscana en cambio se utiliza la forma «diòspero» de derivación griega, mientras en Emilia-Romagna el caco se llama «loto».

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Imagen de la portada: naturasi

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