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Santo Stefano en Italia: culto, orígenes y tradición

El 26 de diciembre se celebra la festividad del primer mártir de la cristiandad

El día después de Navidad está dedicado a la celebración de una figura importante para la historia de la Iglesia Católica. Se trata de Santo Stefano, el primer mártir de la cristiandad. Italian Traditions os lleva a descubrir la historia de este protagonista de la Cristiandad, el significado de la fiesta y cómo se celebra en Italia.

¿Quién es Santo Stefano?

Se considera uno de los santos más importantes de la Iglesia Católica y Ortodoxa. Según el Antiguo Testamento murió lapidado en el año 33 d.C. Este acontecimiento se relata en los capítulos 6 y 7 del Libro de los Apóstoles, en el que se narra también su vida. Hoy en día se venera a este Santo tanto por la Iglesia Católica como por la Ortodoxa.

Su historia

Según el Libro de los Apóstoles, a Santo Stefano se le encargó la tarea de difundir la fe y cerrar las controversias entre las comunidades religiosas. Junto a Stefano, se ordenaron diáconos Procoro, Felipe, Timón, Nicolás de Antioquía y Parmenas.

A Santo Stefano se le reconoce una particular habilidad para convertir a los judíos al cristianismo, excepto los judíos helénicos, que vieron en él a un enemigo y lo acusaron de blasfemia. Con falsas acusaciones, se le condenó a muerte por lapidación.

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La muerte de Santo Stefano sucedió, muy probablemente, después de la deposición de Poncio Pilatos. Originariamente conservados en Jerusalén, sus restos fueron difundidos por toda Europa. Reliquias de grean valor, en aquella época, que tenían poderes milagrosos.

¿Por qué en Italia es fiesta?

El motivo principal por el que el día de Santo Stefano es una fiesta civil y religiosa en Italia deriva de la Iglesia Católica, que la estableció el mismo día que el Comites Christi, es decir, de aquellos primeros mártires que tstimoniaron de forma directa el martirio de Cristo.

Además del significado religioso, este día representa una prolongación de las fiestas navideñas, que permite a los amigos y parientes volver a encontrarse en estas fechas tan señaladas.

La figura de Santo Stefano la encontramos en la cultura y las tradiciones de muchos países, hasta el punto de que el 26 de diciembre se considera fiesta también en:

  • Austria
  • Alemania
  • Irlanda
  • Croacia
  • Serbia

En Italia la fiesta de Santo Stefano está dedicada a la familia. De hecho, en muchas casas italianas es costumbre reunirse el 26 de diciembre para la comida o la cena. En general, el menú es muy ligero, siempre respecto al de las fiestas precedentes. Si queréis descubrir algunos productos típicos de la Navidad os aconsejamos la lectura de este artículo. Ahora que conocéis la fiesta de Santo Stefano solamente os queda empezar a celebrarla.

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