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De Diana a la Befana: ritos nuevos y antiguos de la Epifanía

El fin de las fiestas navideñas

El fin de las fiestas navideñas es el día de la Epifanía, que se celebra el 6 de enero. Se trata de una celebración cristiana ligada al nacimiento de Jesús. Sin embargo, al igual que en otras fiestas tradicionales, los elementos profanos y religiosos se mezclan entre ellos. Italian Traditions os lleva a descubrir esta fiesta y las tradiciones que la caracterizan. Además, hablaremos del origen de la Epifanía y de las leyendas que la rodean. En concreto os presentaremos la figura de la Befana, que entrega dulces a los niños durante esa noche.

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¿Qué significa Epifania?

La Epifanía es una fiesta cristiana que se celebra el 6 de enero. La palabra deriva del griego antiguo y significa “manifestación”. Se refiere a la aparición de Jesús a la humanidad. Este episodio se basa en la visita de los Reyes Magos a la cabaña de la Natividad. Su historia tal y como la conocemos hoy en día se empezó a difundir en época medieval. De hecho, en el Evangelio y en la Biblia no hay ninguna indicación sobre el nombre o el número de los Reyes Magos. Melchor, Gaspar y Baltasar eran nombres comunes en el Medievo entre los soberanos de Persia.

De la antigua fiesta de la Epifanía a la Befana

En el mundo antiguo la fiesta de la Epifanía era una antigua celebración romana ligada al cambio de estación y dedicada a la diosa Diana. Según la leyenda, una bruja apareció doce noches después del 25 de diciembre. Esta tradición también se conoce entre los pueblos nórdicos, que empezaban los festejos del periodo invernal el día del solsticio de invierno. Según las antiguas creencias, en la noche número doce la diosa Diana volaba con otras mujeres sobre los campos para hacerlos fértiles. Siglos después, la Iglesia transformó la figura de Diana en la de la Befana.

La historia de la Befana

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La historia de la Befana inicia en el amanecer de los tiempos y proviene de antiguas tradiciones del periodo precristiano. Este término deriva de una palabra griega que significa “manifestación”. Se celebra en este día que marca el final de las celebraciones de Navidad. En origen, la Befana era el símbolo del año que terminaba. Los regalos que traía eran un símbolo de buena suerte para el año próximo. La tradición cristiana conecta esta figura con la de los Reyes Magos.

La figura de la Befana

La Befana es una figura folclórica ligada a las fiestas navideñas típica de algunas regiones italianas. Según la tradición difundida en toda Italia se trata de una anciana que vuela en una escoba visitando a os niños la noche del cinco al seis de enero. La anciana llena de dulces los calcetines de los niños que los han dejado cerca de la ventana o colgados en la chimenea. Aquellos que se han portado bien durante todo el año reciben caramelos, fruta seca y juguetes mientras que los que han sido malos reciben carbón dulce.

En Italia hay muchas tradiciones con orígenes regionales que posteriormente se han difundido por todas partes. Una de ellas es la de la Befana, que pone fin a las fiestas navideñas. Si queréis conocer otras interesantes fiestas regionales os aconsejamos la lectura de este artículo. Ahora que conocéis a la Befana solamente os queda celebrarla el 6 de enero.

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