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El Castillo Aragonés : símbolo del Reino de Nápoles

Símbolo de Ischia, el Castillo Aragonés se encuentra en una isla de roca volcánica conectada a la isla de Ischia a través de un puente de unos 220 metros. Es uno de los lugares más visitados de la isla también porque a menudo alberga exposiciones y otros eventos culturales muy apreciados por los lugareños y turistas.

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Historia del Castillo Aragonés de Ischia

La historia del Castillo Aragonés comienza en un tiempo muy lejano: se cuenta que Gerone I, tirano de Siracusa, tras intervenir en la batalla entre Tirreni y Cumani, en ayuda de los segundos y ayudarles a ganar, Recibió como regalo toda la isla y estableció el primer asentamiento en la zona donde, hasta hoy, está el castillo.

En el 315 a.C. llegaron los romanos que conquistaron Ischia y fundaron la colonia de Aenaria: el Castillo aragonés se convirtió en un fuerte para la defensa de la isla, dada su posición estratégica para el control de la llegada de barcos enemigos.

En el año 150 a.C., una importante erupción volcánica arrasó la ciudad de Aenaria y causó un descenso del nivel del suelo y la consiguiente separación entre el islote del castillo y el resto de la isla ischitana.

Después de la sucesión de las invasiones bárbaras, la dominación normanda y la de Suabia, se llega al período de las batallas entre aragoneses y angevinos hasta que, en 1423, Alfonso de Aragón conquista la zona. En los años de su dominio, realizó varios cambios en el castillo que lo hicieron como lo conocemos hoy.

En este período, el Castillo Aragonés ya no tenía un papel de defensa para la isla, sino que se había convertido en una residencia real.

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Más tarde, durante la dominación española y austríaca, la zona del castillo vio disminuir su población que se trasladó a otras zonas de la isla ischitana: este lento pero constante desplazamiento fue tan drástico que, En el siglo 18, el castillo fue utilizado como prisión política. Luego, con la Unidad de Italia, la zona del castillo se convirtió en zona del nuevo Reino de Italia.

El Castillo Aragonés ha tenido muchas «vidas», por así decirlo, que lo han visto jugar papeles diferentes según la época. Pero fue gracias a un abogado originario de Ischia, Nicola Ernesto Mattera, que el Castillo volvió a brillar: de hecho, el abogado, en 1912, compró el castillo en una subasta y lo transformó en su propia casa, iniciando una obra de restauración. Luego, en 1967, el castillo fue declarado zona no edificable por el Estado italiano y definido monumento nacional.

Hasta la fecha, el Castillo Aragonés sigue teniendo el estatus de monumento nacional y nunca se ha apoyado en los fondos públicos porque financia su mantenimiento y posibles renovaciones con el dinero obtenido de la venta de entradas para las visitas a su interior.

¿Cómo visitar el Castillo Aragonés?

El Castillo Aragonés se alza sobre un islote en la zona de Ischia Ponte. Si inicialmente solo era posible llegar a él por mar, ahora hay muchas maneras de hacerlo. De hecho, es posible llegar al castillo desde el puerto de Ischia, caminando durante aproximadamente media hora, a través de un autobús de línea en unos 15 minutos o en taxi.

La entrada cuesta 10 euros para los adultos, mientras que para los niños de 10 a 14 años, el coste es de 6 euros. Para grupos de al menos 20 personas el coste es de 9 euros cada uno; por último, los niños entran gratuitamente. El recorrido para visitar el castillo es de casi 2 kilómetros e incluye más de 20 etapas, con una duración de aproximadamente una hora y media.

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Qué ver en el Castillo Aragonés

Son muchas, más de 20, las atracciones que hay que ver durante una visita al castillo ischitano: la más curiosa, probablemente, es el putridarium (o colegial). Se trata del cementerio de las Clarisas, un cementerio transitorio donde los cadáveres de las monjas realizaban su proceso de descomposición.


La historia nos cuenta que, en 1575, Beatriz Quadra (viuda de Avalos) fundó el convento de las clarisas, donde se establecieron 40 monjas procedentes de otro convento de la zona. Junto con el convento, nació también el cementerio transitorio.

Dentro de este cementerio en particular, se pueden observar asientos de piedra con un agujero en el centro, tallados en nichos a lo largo de las paredes: aquí, los cuerpos sin vida de las monjas se colocaban en una posición sentada para descansar (y descomponerse) y el agujero era para el flujo de líquido. Al final del proceso de descomposición, los huesos eran recogidos y limpiados para ser enterrados en el osario.

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Durante el período de descomposición, las otras monjas iban al putridarium para orar y meditar sobre la poca importancia de la vida terrenal y el significado de la muerte. Desde un punto de vista puramente simbólico, este cementerio temporal era una especie de purgatorio, un lugar donde las monjas pasadas a mejor vida podrían purificarse.

La putridarium era una costumbre muy común en el sur de Italia en ese momento que fue abolida solo en 1900, por razones obvias de carácter higiénico-sanitario. Sin embargo, el cementerio de las Clarisas fue clausurado en 1810, junto con el convento, tras el decreto de Joaquín Murat, rey de Nápoles en tiempos de Napoleón, que tenía como objetivo suprimir las órdenes religiosas para apropiarse de sus riquezas.

El putridarium se adjunta al Castillo aragonés por lo que durante la visita podrás verlo con tus propios ojos.

¿Por qué visitar el Castillo Aragonés?

Seguramente, porque es el símbolo de Ischia. Dentro de sus muros podrás respirar la atmósfera de las historias que han alternado en su interior y revivir los grandes momentos del pasado. Una visita al castillo es una experiencia cultural única, realmente imperdible.

Copertina: pinterest

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