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La alcachofa, propiedades y características del rey de las hortalizas

Antes de conocer más a fondo las propiedades de la alcachofa, el método de cultivo y las diversas formas en que puede ser utilizado, vale la pena detenerse primero en su aspecto estético, porque se puede definir como uno de los más bellos para ver entre todas las verduras que normalmente comemos.

En efecto es el capullo de una planta perteneciente a la familia de cardos, que cuando alcanza la plena madurez se recoge y está listo para ser utilizado en la preparación de deliciosos platos.

Hoy está cada vez más presente en las tablas de las familias italianas y extranjeras, no sólo por su sabor sabroso, sino también porque su consumo hace bien y más adelante descubriremos los motivos.

Carciofo Spinoso di Sardegna DOP Ricette Descrizione Storia Caratteristiche  - Chef e ricette
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Las propiedades de la alcachofa y sus antiguos orígenes


Los griegos ya conocían la planta silvestre de tal hortaliza, en cuanto a ella estaba ligada una leyenda de la cual nació el nombre, que narra que la ninfa Cynara fue seducida por Zeus, pero no correspondiendo su amor fue transformada en una alcachofa de color verde y espinoso.

En la antigüedad se consideraba también un alimento afrodisíaco y no es casualidad que haya nacido precisamente en el cuenca del Mediterráneo oriental, donde se han desarrollado espontáneamente diversas calidades.

Pero hay que esperar a la era moderna antes de que la alcachofa se conozca mejor y se difunda también en el resto de Europa, donde se utilizan diferentes técnicas de cultivo para protegerla de las temperaturas frías y controlar su producción.

Aspecto de la alcachofa

Deliciosa tanto a la vista como al gusto, esta verdura que muy probablemente deriva del cardo salvaje, nace de una planta herbácea y durante el primer año se comienzan a ver rosetas de hojas muy largas y divididas, desde cuyo centro crece sucesivamente el tallo junto con hojas más pequeñas.

Sobre la cumbre de estas últimas se desarrollan las flores con cinco pétalos de color azul-violeta.

Seguramente es muy interesante descubrir las muchas propiedades de la alcachofa, aunque no tiene olor y tiene un sabor muy amargo. De hecho, es útil para la digestión y ayuda al hígado a funcionar mejor, pero estos son sólo algunos de los beneficios que aporta al organismo.

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Propiedades de la alcachofa, porque es bueno para la salud

Cuando se habla de alcachofa, es útil destacar también sus excelentes propiedades nutricionales, entre las cuales vale la pena mencionar:

  • la presencia de fibras que contrarrestan la hipercolesterolemia
  • el alto contenido de potasio que mantiene a raya la hipertensión
  • ayuda para permitir que el hígado para trabajar mejor
  • mejora del proceso digestivo.

No es casualidad que se utilice en farmacias y herbolarios para ayudar a la función del hígado y estimular la diuresis.

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Propiedades de la alcachofa y su cultivo

Para crecer exuberantes, las alcachofas necesitan un clima templado y sin humedad, un terreno profundo y rico en sustancia orgánica. Se trata de una planta perenne, cuya cultivación es típicamente invernal o primaveral.

Antes de plantarla, es importante preparar el suelo cuidadosamente y en profundidad y proceder a una fertilización de fondo. Teniendo un huerto bastante grande, se puede pensar en implantar una alcachofa y producir las alcachofas de manera autónoma a través de uno de los tres métodos conocidos.

El primero es el de la siembra, que va de febrero a mayo, la reproducción de los vástagos (marzo/abril o septiembre/octubre) y la siembra de los óvulos (julio y agosto).

Existen varias variedades de esta verdura, entre las cuales la más conocida es la alcachofa románica seguida de la alcachofa catanesa y del rojo de Cerdeña. Conocidas las propiedades de la alcachofa y sus métodos de cultivo, llegamos a su uso en la cocina.

Sardegna DigitalLibrary - Immagini - Coltivazione del carciofo
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Cómo utilizar la alcachofa en la cocina

Son realmente muchas las recetas de alcachofa que se pueden preparar. Ya sea acompañado de otros ingredientes o comido solo, el sabor es realmente único e inconfundible y enriquece muchos platos de la tradición italiana.

Pensemos en las excelentes alcachofas a la romana, un culto a la cocina de la capital o a los rellenos con pan duro, alcaparras, grano y perejil, para llegar a las excelentes ensaladas o suculentos primeros platos.

Y no nos olvidemos de las óptimas tisanas con alcachofa, que hacen mucho bien también al sistema cardiovascular.

Ricetta Carciofi all'Aglio - Il Club delle Ricette
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Foto de Portada: ilgolosario

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