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Gianni Agnelli: icono de estilo atemporal

Su nombre era Giovanni, como el de su abuelo, pero todos lo conocían (y todavía lo conocen) como Gianni o el Abogado. Hombre encantador, rico, amante del deporte y del arte, ha sido un gran protagonista de la economía italiana y icono de estilo y elegancia.

Se trata de Gianni Agnelli, nacido en Turín el 12 de marzo de 1921 y muerto el 24 de enero de 2003, a la edad de 82 años. Segundo de siete hermanos, quedó huérfano de padre con solo 14 años, lo que le lleva a forjar un vínculo firme y profundo con su abuelo, célebre por haber fundado la FIAT (Fábrica Italiana de Automóviles Turín).

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Gianni Agnelli, una vida entre Fiat y Juventus

En 1945, tras la muerte de su abuelo, el timón de la empresa no pasa inmediatamente a manos de Gianni, sino a las de Vittorio Valletta, un manager de gran éxito que, durante los veinte años siguientes, conducirá a FIAT hacia un gran éxito. El nieto recibe cargos honoríficos y de representación, así como la presidencia de la Juventus, dándole así tiempo para graduarse en Derecho y disfrutar de su joven edad antes de estar totalmente involucrado en la dinámica empresarial.

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En 1953 Gianni Agnelli se casa con la princesa Marella Caracciolo de Castagneto, con quien pasará el resto de su vida dando a luz a dos hijos, Edoardo (muerto probablemente suicida en 2001) y Margherita, casada primero con Alain Elkann (con quien tuvo tres hijos, Jonh Jacob, Lapo y Ginebra) y después con Serge de Pahlen, un noble ruso (con el que tuvo otros cinco hijos).

Finalmente, en 1966, Gianni Agnelli obtiene el liderazgo de FIAT; los años del boom económico han terminado, por lo que se enfrenta a una situación bastante complicada (el llamado «otoño cálido»), caracterizada por fuertes tensiones sociales. A pesar de esto, en 1969 y 1970 adquirió Ferrari y Lancia y abrió nuevas unidades de producción en España, Polonia, Brasil, Yugoslavia, Argentina y Turquía.

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Gianni Agnelli, historia de un abogado

En 1974 fue elegido Presidente de Confindustria, cargo que mantuvo hasta 1976. Unos años más tarde, en 1979, se ve obligado a despedir a más de 14.000 personas debido a una profunda crisis económica, lo que lo sitúa en el centro de duros enfrentamientos entre la empresa, los sindicatos y el Partido Comunista. Después de las numerosas presiones, Agnelli renuncia a los despidos y opta por el despido de 23.000 empleados. Esto marca un giro definitivo para FIAT.

Gracias al apoyo de Cesare Romiti, Gianni Agnelli consigue relanzar la empresa en campo internacional, transformándola en una holding multisectorial, por lo tanto interesada no solo en los automóviles, sino también en la editorial y en los seguros. La elección resultó exitosa y el presidente logró imponerse como una figura destacada tanto en Italia como en el mundo, además de convertirse en un icono de estilo y elegancia debido a su atuendo extravagante (retomado más tarde por su sobrino Lapo) con reloj en el puño.

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En 1991 Gianni Agnelli es nombrado senador vitalicio por Francesco Cossiga; en 1996 decide dejar la presidencia al compañero de viaje Cesare Romiti, al que sucede Paolo Fresco. En realidad, el lugar debía ser del hermano de Gianni, Giovanni Alberto Agnelli, muerto prematuramente por un tumor cerebral, lo que deja espacio al primogénito de Margarita, es decir, John Elkann.

Gianni Agnelli murió en 2003 en su residencia Villa Frescòt después de enfrentarse a una larga enfermedad. En su honor se ha montado una cámara de fuego en la pinacoteca del Lingotto, mientras que el funeral (transmitido en directo en Rai1) se ha desarrollado en el Duomo de Turín.

Gianni Agnelli, la elegancia del mito a través de sus frases más famosas<

Su imagen, su estilo, su forma de comunicarse y acercarse a sus empleados siempre permanecerán en el corazón de quien lo ha conocido, o de quien ha tenido simplemente la oportunidad de escucharlo hablar. Y, por supuesto, al menos 15 frases que pronunció durante su vida serán memorables:

«La creatividad es el mayor placer. Es el único valor añadido de la vida, capaz de comprender a todos los demás».

«Todo lo que tengo lo he heredado. Todo lo ha hecho mi abuelo. Le debo todo al derecho de propiedad y al derecho de sucesión, yo he añadido el deber de responsabilidad».

«Mi vida coincide tres cuartas partes con la de Fiat. Y mi relación con Fiat es la mitad de memoria y la mitad de vida».

«Un dueño que no exige beneficios a una empresa es un mal dueño».

«Se puede hacer todo, pero la familia no se puede dejar».

«He conocido maridos fieles que eran pésimos maridos. Y he conocido maridos infieles que eran excelentes maridos. Las dos cosas no necesariamente van juntas».

«Todo el mundo es playboy. Todos lo intentan, algunos lo consiguen, otros no».

«Un hombre que no llora nunca hará grandes cosas».

«Los hombres se dividen en dos categorías: los hombres que hablan de mujeres y los hombres que hablan con mujeres. Yo de mujeres prefiero no hablar».

«No tengo pasión por la política ni por los políticos. Reconozco que es una actividad necesaria e incluso que, al menos en teoría, es la más noble de todas, la que gestiona los intereses de la polis, de la comunidad. Pero no me gusta la inevitable parcialidad de los partidos y el inevitable egoísmo de quienes los dirigen».

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«No me llames senador. Cada vez que oigo esta palabra pienso en mi abuelo, que para mí y la familia lo es todo. El senador es él. Mi nombre artístico es Abogado Agnelli, y es justo así».


«Italia digiere todo, su fuerza está en la suavidad de los aparatos, en la flexibilidad de los hombres políticos, en la capacidad de adaptación de los italianos».

«No todos los italianos apoyan a la Selección Nacional, mientras que todos los italianos y el cincuenta por ciento de los no italianos apoyan a Ferrari».

«La Juventus es para mí el amor de toda una vida, motivo de alegría y orgullo, pero también de desilusión y frustración, sin embargo emociones fuertes, como puede dar una verdadera e infinita historia de amor».

«La pasión por el arte crece con la madurez. Mi padre me llevaba desde niño a visitar los museos porque creía que el bello educaba, que el gusto afinaba desde la infancia, y tenía razón».

Copertina: cameralook

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