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Colomba, El pan de Pascua Italiana

Junto con el huevo de chocolate, la Colomba (que significa paloma) o pan de Pascua, es un postre típico de Pascua italiano. Hay muchas leyendas en torno a su origen. Una de las primeras interpretaciones de la historia se remonta a la época lombarda, exactamente al siglo VI, en la zona de Pavía. La historia dice que después de su visita en la ciudad, al rey lombardo Alboino se le ofreció un pan dulce en forma de una paloma como un signo de la paz. En cambio, otra leyenda dice que el nombre de este postre está vinculado a la reina lombarda Teodolinda y al santo abad irlandés san Colombano.

La leyenda dice que a la llegada de los monjes a la ciudad, hacia el año 612, el abad fue recibido por los reyes lombardos, y que él y sus compañeros monjes fueron invitados a un almuerzo suntuoso. En esta ocasión se les sirvió varias bebidas con salteado de carnes de caza, pero lo rechazaron diciendo que la carne era demasiado rica para un período de penitencia como la Cuaresma. La reina estaba ofendida, pero el abad consiguió a escabullirse de la desafortunada situación diciendo que solo podían comer carne después de haber sido bendecidos. Entonces el hombre levantó su mano derecha haciendo la señal de la cruz, y luego la comida se transformó repentinamente en palomas de pan blanco, tan blanco como las plumas del ave. La paloma blanca es también un símbolo iconográfico de la santa que siempre se representa con ella en su hombro.

Dejando leyendas y teorías de lado, el nacimiento de la Colomba se remonta a las primeras décadas del siglo XX, gracias a la perspicacia de algunos negocios adecuados revelados más tarde como un gran éxito. En Milán, en la década de 1930, había una empresa llamada Motta, famosa por su panettone (pan tradicional de Navidad). Tomado por el deseo de explotar las máquinas y los ingredientes utilizados para la producción de tortas de Navidad, el director de publicidad, Dino Villani, ideó una gran propuesta. La Colomba comenzó de esta manera: un pastel que utiliza los mismos procedimientos y que aprovecha de la maquinaria utilizada para preparar el panettone, pero cubierta con una capa crujiente de almendras. Años después, la receta fue reproducida por Angelo Vergani que, en 1944, fundó Vergani Srl, una empresa milanesa que aún produce el pan con forma de paloma. Desde entonces, este pan de Pascua se convirtió en una normalidad en las mesas italianas durante las vacaciones, el Pan de Pascua para todos los italianos, que sobrepasa las fronteras nacionales.

La masa original está hecha de harina, huevos, mantequilla, azúcar y cáscara de naranja confitada y con almendras, ha tomado posteriormente muchas formas y variaciones. Su forma está claramente ligada a la tradición cristiana: esta ave, es un animal que se repite con frecuencia en las escrituras sagradas, tanto en el Antiguo como el Nuevo Testamento. Desde el Arca de Noé hasta la resurrección de Cristo, la paloma representa el Espíritu Santo, la salvación y la esperanza. Aunque esta es una invención reciente, la Colomba ocupa un lugar de honor en la gastronomía italiana, lo que representa un producto de excelencia en las panaderías artesanales. Un pan dulce que es delicado, suave y fragante en el exterior y húmedo en el interior, lo que requiere un proceso de preparación largo y arduo.

La Pascua italiana: algo más que el huevo. Déjate sorprender por el IT5 de la semana.

 

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