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Árbol de Navidad en la Plaza de San Pedro, origen y significado

Tradición del árbol de Navidad en la Plaza de San Pedro

Faltan ya pocos días para Navidad, las calles se llenan de luces y de colores para la fiesta más esperada del año. En las plazas de varias ciudades está presente desde hace algunos días el árbol de Navidad, una tradición irrenunciable: entre ellas está piazza San Pietro, una de las plazas más bellas de Europa. ¿Pero cómo nació esta tradición? ¿Y cuándo se colocó el primer árbol? ¡Descubrámoslo juntos!

Roma, a piazza San Pietro arriva l'albero di Natale: donato dal Friuli  Venezia Giulia - Corriere.it
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Historia del árbol de Navidad

La historia del árbol de Navidad es bastante compleja y no es fácil remontarse a sus orígenes antiguos: algunos sostienen que la tradición nació en los países nórdicos, en particular el 24 de diciembre cuando celebró la fiesta de Adán y Eva en Alemania. El abeto era considerado el árbol del paraíso y los frutos simbólicos colgaban de sus ramas.

Para los druidas, es decir, los sacerdotes de los Celtas, el abeto era un importante símbolo de larga vida precisamente porque es un árbol siempreverde: ya entonces los abetos eran cortados y adornados con cintas, campanas y animales votivos para obtener el favor de los espíritus. Más tarde parece que también los vikingos seguían el culto del abeto rojo, considerado capaz de expresar los poderes mágicos.

Otros sostienen que el primer árbol de Navidad fue montado en 724 después de Cristo por San Bonifacio, obispo y mártir. La leyenda cuenta que San Bonifacio un día se encontró con algunos paganos que estaban llevando a cabo un rito al dios Thor: esto implicaba el sacrificio de algunos niños ante un gran roble. San Bonifacio gritó «Esta es vuestra Encina del Trueno y esta es la cruz de Cristo que romperá el martillo del falso dios Thor» y comenzó a golpear el roble con un hacha para detenerlos. Así que de repente se levantó un fuerte viento y el árbol se rompió definitivamente: detrás del roble había un abeto verde joven.

San Bonifacio entonces dirigiéndose nuevamente a los paganos, afirmó que ese árbol sería su árbol sagrado: representaba en efecto la madera de la paz, signo de una vida sin fin ya que siempre verde y su forma triangular era el símbolo de la trinidad. A continuación, la tradición católica se extendió por toda Alemania e inmigrantes alemanes la llevaron posteriormente a América.

L'Albero di Natale: una Tradizione dalla Storia Antichissima – Vanilla  Magazine
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Árbol de Navidad, donde fue hospedado por primera vez y cuando

La primera ciudad que según la historia hospedó el primer árbol de Navidad fue Tallin, en Estonia, en 1441: se cuenta que fue erigido un gran abeto en la plaza del Ayuntamiento donde hombres y mujeres bailaban juntos en busca del amor. A continuación, esta costumbre fue retomada en Alemania en Bremen en 1570, donde se colocó un árbol decorado con nueces, dátiles y manzanas.

Hasta la fecha es una costumbre muy popular en todo el mundo: en algunos países muchos prefieren comprar abetos cultivados especialmente para este período, mientras que otros optan por un abeto sintético para utilizar cada año. Los adornos que se colocan en el árbol de Navidad son entre los más variados: bolas de colores, cintas, colgantes, algunos incluso utilizan fotografías y la infatigable estrella colocada en la punta del árbol que representa la estrella cometa, aunque ahora son comunes otras decoraciones, como un moño rojo.

Fare l'albero di Natale: da dove nasce la tradizione e curiosità
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El árbol de Navidad en la plaza de San Pedro

En cualquier caso, la tradición del árbol de Navidad se ha vuelto irrenunciable. Como se ha subrayado antes, en varias plazas ya se están tendiendo los árboles de Navidad, como por ejemplo en la plaza de San Pedro. El primer árbol de Navidad en esta plaza fue colocado en 1982 por voluntad del Papa Juan Pablo II: hizo poner un gran abeto decorado en el centro de la columnata de Bernini.


Ese abeto fue donado por un granjero de origen polaco, quien lo transportó a Roma en su camión. Desde ese momento en adelante cada año se repite la tradición del árbol de Navidad en la plaza de San Pedro: a los pies del obelisco se coloca el belén y a su derecha un árbol, cada año donado por diferentes partes de Europa.

Este año ha llegado recientemente a San Pedro el árbol de Navidad: alto 28 metros, de 113 años, permanecerá hasta el 9 de enero de 2022. Se celebra, pues, el cuadragésimo árbol de Navidad en la plaza de San Pedro: el abeto procede del Trentino, de la Gestión Forestal Sostenible del Grupo Territorial PEFC certificada.

La tradición también suscita algunos polémica: hay quien se pregunta si es realmente necesario aún en 2021 arrancar un árbol secular, que podría vivir hasta 600 años y de inmenso valor naturalista para decorar una plaza, aunque una de las más famosas del mundo. Es cierto que el árbol procede de cultivos especializados, pero por desgracia ninguno de estos árboles se replanta al final de las fiestas, ya que ello implicaría elevados costes de gestión.

Es bueno también considerar que la alternativa en el momento sería un árbol de plástico, incluso esta opción poco sostenible: ¿cómo conciliar por lo tanto las antiguas tradiciones con la necesidad cada vez más fuerte de una mayor sostenibilidad ambiental? La pregunta sigue abierta.

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Foto de Portada: ohga

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