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Siena, la Antorcha de Abbadia San Salvatore

¡Aquellos que aman la Navidad, con sus colores y su atmósfera mágica, no pueden perderse la Fiesta de la Inmaculada en Siena, capaz de hacer que el 8 de diciembre pase de una manera completamente diferente, divertida e inolvidable!

El punto focal de la fiesta es el Mercato nel Campo, una famosa manifestación expositiva que inaugura el período navideño de Siena y consiste en una fiel reproducción de un antiguo mercado medieval, típico de la República de Siena. Pero no solo eso: decenas de puestos navideños se colocan en las zonas más famosas y concurridas de la ciudad como Piazza Matteotti, Piazza Gramsci, Viale XXV Aprile y Piazzetta della Giraffa.

Siena a Natale

Los mercados de Navidad son el telón de fondo de numerosas iniciativas que, durante todo el período de las festividades, caracterizan las calles de la ciudad: se trata de degustaciones, entretenimiento para grandes y pequeños, espectáculos de magia y música y diversos eventos de carácter socio-solidario. Además, los visitantes pueden participar en varias visitas guiadas por la ciudad, descubriendo algunos de los edificios simbólicos como el Duomo y el Palazzo Chigi Saracini.

Excelencias gastronómicas en el Mercado en el Campo

La Piazza del Campo es un verdadero símbolo de Siena, que refleja el punto de encuentro entre la cultura, la tradición y las costumbres que, a pesar del paso del tiempo, han permanecido perfectamente sin cambios manteniendo su autenticidad. La plaza es también una expresión del Renacimiento italiano, un período histórico muy importante que ha hecho de la ciudad una belleza arquitectónica con la que es realmente difícil competir.

Mercato nel Campo, Siena

Cada año, durante el primer o segundo fin de semana de diciembre, Piazza del Campo acoge el Mercado del Campo, un itinerario enograstronómico para descubrir las excelencias culinarias del territorio toscano. Todos los presentes tienen la oportunidad de dar un salto atrás en el tiempo de varios siglos para revivir el sabor, el folclore y la experiencia de vagar dentro de un mercado medieval típico de 1300, entre puestos repletos de productos alimenticios y artesanales y zonas de degustación.

El 8 de diciembre en la provincia de Siena

La Fiesta de la Inmaculada, por lo tanto, es muy sentida en Siena y provincia, tanto que se celebra con numerosos eventos en diferentes lugares. Más allá del Mercado al Campo están:

  • la Fiesta del Aceite, en San Quirico d’Orcia;
  • el pueblo del Vin Santo de Montefollonico, en el municipio de Torrita di Siena;
  • el Cuento de Navidad, en Piancastagnaio;
  • los Mercadillos del Arte, en Pienza;
  • Castagne y Vino Novo, en San Gimignano;
  • el mercadillo de Val d’Elsa, en Monteriggioni.

Además, quien decida visitar Siena alrededor de la fecha del 8 de diciembre, puede también hacer un salto al País de Santa Claus en Chianciano Terme y al Pueblo de Navidad en Montepulciano: ¡dos experiencias para vivir sobre todo en compañía de los niños!

Villaggio di Natale, Siena

Pero no solo eso: también es posible hacer agradables excursiones en Chianti y en Val d’Orcia y, al mismo tiempo, participar en deliciosas degustaciones de vinos y dulces navideños preparados según las mejores recetas tradicionales: basta pensar en Panforte, ¡A los Ricciarelli, a los Cavallucci y a muchas otras delicias que también pueden ser excelentes ideas de regalo para poner bajo el árbol!

Los orígenes de la devoción a María Inmaculada

El culto a la Inmaculada Concepción en Siena es profundo y arraigado: consiste en una historia muy interesante, fruto de enfrentamientos teológicos y guerras armadas, que aún hoy confiere a la ciudad el papel de primogénita en la consagración de la Madre de Jesucristo.

Todavía, de hecho, las dos estacas más famosas de Siena (la del 2 de julio y la del 16 de agosto) se celebran con ocasión o inmediatamente después de una fiesta mariana, es decir, la Asunción y la Fiesta de la Virgen de Provenzano.

El patrocinio mariano de los ciudadanos sieneses comienza en el lejano 1260, año de la más célebre batalla de la Edad Media ciudadana, concluida con la victoria de Montaperti contra los güelfos florentinos. El enfrentamiento es recordado varias veces por la Divina Comedia de Dante, sobre todo por la matanza de todo el ejército güelfo por parte del gibelino, al que se habían unido también los gibelinos florentinos y las tropas imperiales. Una cosa que muchos no saben, sin embargo, es que los sieneses, antes de salir al campo, organizaron una procesión mariana y una ceremonia especial para pedir apoyo a María, que pareció llegar precisamente en la victoria sienesa y en la posterior fuga del ejército güelfo.

Festa dell’Immacolata, Siena

Es precisamente a partir de este episodio que la ciudad de Siena mantiene una relación profunda e indisoluble con María santísima, tanto que, en 1266, el sello de la República de Siena presentaba precisamente a una Virgen en el trono con una Rosa de Jericó en la mano y los pies apoyados sobre la cabeza de una serpiente.

A lo largo de los siglos, en los momentos más oscuros los sieneses se han dirigido siempre a la Virgen pidiendo ayuda y aliento y, aún hoy, nada parece haber cambiado. Por eso el 8 de diciembre no representa una simple «fiesta de calendario», sino que es el emblema de una fe y de un sentimiento religioso que va mucho más allá.

Las antorchas de la noche de Navidad de Abbadia San Salvatore

El 8 de diciembre es la fecha oficial del inicio de las fiestas navideñas por todas partes, pero sobre todo en la provincia de Siena es la ocasión para organizar eventos temáticos y comenzar los preparativos para la esperadísima noche de Navidad. Entre estos, no faltan ciertamente los de las Antorchas de la Noche de Navidad de Abbadia San Salvatore: ¡se colocan pilas de madera en forma de pirámide, de hasta 7 metros de altura, que se incendian el 24 de diciembre como si fueran verdaderas antorchas!

Las antorchas son la fiesta del fuego más antigua de Italia, una cita histórica que los ciudadanos comienzan a organizar desde el otoño con la recolección de leña y que involucra a todos los miembros de la comunidad, independientemente de su creencia religiosa.

Le Fiaccole di Natale ad Abbadia San Salvatore, Siena

La tradición encierra un profundo significado espiritual: en la antigüedad el Sol, con ocasión del solsticio de invierno, parecía ser absorbido por las tinieblas para luego asomarse el 25 de diciembre. El fenómeno, conocido en todo el mundo, pronto se convirtió en motivo de celebración: los romanos, por ejemplo, instituyeron la fiesta del Sol Invictus, caracterizado por fuegos propiciatorios que servían para estimular el «renacimiento» del sol y su ascenso al cielo.

La fiesta, con el advenimiento del cristianismo, dio paso a la Navidad, pero en Siena el rito del fuego nunca ha sido abandonado tanto que la ceremonia, todavía hoy y cada año, sigue un ritual muy preciso: a las 18.00 comienza la Ceremonia de Encendido, un momento tan íntimo como espectacular que, con la Bendición del Fuego, marca el inicio de la fiesta; sucesivamente, la banda toca los más célebres villancicos y se parte con la antorcha colocada delante del Ayuntamiento, que da inicio a los Jefes Antorchas para acceder a todas las demás.

¡El espectáculo es tan especial y sugerente que sería una pena no asistir a él al menos una vez en la vida!

Copertina: ilviaggiatore

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