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El barco, El medio de transporte más antiguo

 

El barco y su historia están estrechamente vinculados a la necesidad de disponer de un medio de transporte sobre el agua. La navegación marítima se remonta al menos a la edad neolítica, como lo demuestra la ocupación de las islas lejos de las costas y la propagación de diferentes objetos. La variedad de barcos primitivos es muy grande y dependen del material que los constructores tenían a su disposición y al uso al que estaba destinado el barco.

Esto se puede ver claramente en Egipto, un país que no produce buena madera y que, consecuentemente, utilizaba el papiro para la fabricación de  el material utilizado en Egipto para la fabricación de barcos diseñados para el transporte por vía navegable. Los tallos de esta planta están estrechamente vinculados en manojos, los cuales armados con una estera grande de la forma deseada, esta se doblaba y se ataba por los extremos. Estamos hablando de la conocida balsa, cosida a partir de las materias primas de la naturaleza de tal modo que puede soportar el propio peso manteniéndose a flote. Más tarde, el hombre excavó dentro del tronco creando la piragua, pequeña embarcación similar a la canoa asociada generalmente a los pescadores. Consecutivamente, a lo largo del tiempo, se inventó el remo para desplazarse con agilidad sobre el canal, eligiendo la dirección de navegación y, por último,  se agregó la vela, el aprovechamiento de la energía del viento para desplazarse.

La población de los Fenicios fue la más hábil en la construcción de barcos en todo el viejo oeste, estos eran equipados con una vela cuadrada o rectangular capaz de llevar cargas pesadas. Los trirremes griegos eran barcos muy potentes de hasta 40 metros: tenían una tripulación de unos 300 hombres, con tres filas de remos y dos o tres secciones con más tipos de velas. Otros barcos utilizados en la antigüedad eran los liburne, muy delgados y ágiles, protagonistas de las guerras púnicas.

La Marina bizantina, sin embargo, podía contar varios tipos de barcos armados con remos y velas latinas: dromones, Chelandie, corceles, Acazie. Fue en estos últimos, donde apareció por primera vez el timón en la popa. Particulares y todavía visibles en el Museo de barcos de Oslo, fueron los barcos vikingos: largos, delgados y bajos con la proa y la popa levantada y curvada. En el siglo IX apareció  la Galea, un barco rápido, ligero y de gran perfección técnica. Las Galeras eran los barcos con los que las Repúblicas Marítimas se involucraron en las famosas cruzadas.

Haciendo un salto en el tiempo, llegamos a las famosas Caravelle, con laterales altos y redondeados, muy  rápidas y equipadas con terrazas y literas para grandes viajes transoceánicos. Posteriormente se extendieron los Galeoni, barcos de vela con lados altos, muy capaces, que fueron utilizados para el transporte de grandes cantidades de mercancías, con 2 o 3 puentes, con un gran número de diferentes velas e instrumentos de artillería. En un momento en que servían otros tipos de barcos, principalmente de la guerra, aparecieron los  Navíos de línea, las fragatas y las corbetas.

En el siglo XIX la invención de la propulsión mecánica trajo grandes innovaciones también en la Marina. En 1707 Dionigi Papin fue el primer hombre en aplicar la mecanización de vapor en un barco, incluso si se trataba de un prototipo todavía en fase experimental, ya que el primer barco de vapor real de fue inventado por James Watt y navegado por Robert Fulton a lo largo del río Hudson en 1807.

Los primeros cruces del Atlántico se hicieron con barcos a vapor: el Sirus di 700 ton., el Great Western de 1.400 toneladas y el Transatlantico de hierro con propulsión a hélice Great Britain. Posteriormente, gracias a la utilización de la turbina de vapor y el uso de la nafta como combustible, se consiguió mucha más velocidad y, después de la Primera Guerra Mundial, se extendió el uso del motor de combustión interno de tipo Diesel. Así nacieron los primeros barcos de motor, muy similares a los utilizados actualmente.

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